500 år gammalt skepp hittat – tack vare ett silvermynt

NYHETER

Tros ha tillhört upptäckaren Vasco da Gama

1 av 4 | Foto: Dykningar vid Vasco da Gamas Esmeralda.

År 1503 gick den portugisiske upptäcksresanden Vasco da Gamas skepp Esmeralda under i en storm ute på Indiska oceanen.

Nu - 500 år senare – kan vrakplatsen ha hittats, vid en ö utanför Oman.

Tack vare ett ovanligt silvermynt.

Det historiska skeppsvraket upptäcktes redan 1998, vid ön al Hallaniyah, utanför Omans kust.

Femton år senare började en grupp från det brittiska vrakletarföretaget Bluewater Recoveries  undersöka skeppet och platsen där det ligger, tillsammans med Omans myndigheter.

Och nu har de avslöjat vad de funnit:

Att tyder på att det är Vasco da Gamas skepp Esmeralda, ett av två skepp som sjönk under en häftig storm i området år 1503, skriver National Geographic, som har varit med och sponsrat arbetet.

I så fall har de skrivit världshistoria.

Upptäckte sjövägen till Indien

Portugisen Vasco da Gama är känd som den som upptäckte sjövägen till Indien.

Han fick i uppdrag av kungen, kung Manuel I av Portugal, att finna sjövägen – och lyckades 1498.

Fyra år senare var dags igen.

Då gav han sig ut på ännu en expedition till Indien.

Den 12 februari 1502 avseglade han med en flotta om 20 krigsskepp.

Ett av dem var skeppet Esmeralda och befälhavare ombord var Vasco da Gamas egen morbror, Vincente Sodré.

Även denna tur lyckades och ett år senare återvände Vasco da Gama hem till Portugal, betydligt rikare än innan.

Men - sex skepp, under kommando av hans morbror ombord på skeppet Esmeralda, beordrades att stanna kvar och bevaka portugisiska företag längs den indiska kusten.

Det struntade hans morbror i - så snart Vasco da Gama åkt lämnade Vincente Sodré och hans bror, Brás, befälhavare ombord på skeppet Sao Pedro, och de andra Indien och seglade mot Röda Havet.

Där anföll de och plundrade arabiska handelsfartyg.

Och det mesta av bytet tog bröderna själv hand om.

Mötte en våldsam storm

Omkring den 20 april 1503 ankrade bröderna vid ögruppen Kuria Muria, utanför Oman.

Befolkningen där varnade dem för att en våldsam storm var på väg.

De fyra andra skeppen flyttade sig – med bröderna Sodré ignorerade varningen.

Det blev deras undergång.

De två skeppen slets loss från sina förtöjningar och slogs sönder mot klipporna. Skeppet Sao Pedro drev i land och de flesta i besättningen överlevde.

Esmeralda gick under

Värre gick det för Esmeralda - hon drev ut till havs, där hon gick under med sin besättning på djupare vatten.

Skeppen bärgades senare och resterna brändes.

Ändå har arkeologerna nu lyckats hitta 2 800 föremål vid vrakplatsen på havets botten.

Och allt tyder på att de har tillhört skeppet Esmeralda.

Bland föremålen finns en skeppklocka, troligen tillverkad 1498 och 35 kanonkulor med bokstäverna "V.S", som man tror är initialerna för Vincent Sodré.

Ett annat intressant fynd är ett silvermynt, kallad "índio" och som Portugals kung Manuel I lät tillverka 1499 speciellt för handeln med Indien. Bara ett enda likadant mynt är tidigare känt.

ARTIKELN HANDLAR OM