”Jag tror att Svenska hjältar kan så ett frö av mod”

NYHETER

Kvällens programledare Mark Levengood om att stå upp för sig själv och andra

Sexton år gammal kom han ut som homosexuell.

30 år senare blev han brutalt misshandlad på grund av sin läggning.

För Svenska Hjältar-galans programledare Mark Levengood är mod en fråga om att stå upp för både sig själv och för andra.

– Jag tror att Svenska hjältar kan så ett frö av mod, säger han.

I kväll är det dags.

För sjunde året i rad sänds Svenska Hjältar-galan, där den svenska kändiseliten bänkar sig på Cirkus i Stockholm för att hylla vardagens hjältar.

Som alltid är Mark Levengood kvällens ciceron och med en mildhet han närmast tagit patent på i svensk offentlighet presenterar han hjältarna inför en miljonpublik hemma i tv-sofforna.

Ett jobb han tar på allvar – med glädje.

”Alltid känt igen bra idéer”

– Jag har alltid känt igen bra idéer och när jag fick frågan om Svenska Hjältar visste jag att det var en riktigt bra idé. Att tacka ja till programledarrollen är något jag egentligen aldrig har ångrat i mitt liv, säger han när vi träffas en knapp vecka innan inspelningen.

Mark Levengood har på sig en färgglad polotröja, dricker ett glas mineralvatten och berättar att han är inne i det sista manusskrivandet inför galan.

Trots att han snart ska vara spindeln i nätet i en gigantisk produktion verkar Mark Levengood lugn.

Vilket, när allt kommer omkring, väl inte är så konstigt för en man som synts i svensk tv i närmare 30 år.

Tillsammans med maken och komikern Jonas Gardell blev Mark Levengood ett namn på allas läppar under tidigt  90-tal.

Både Jonas och Mark var tidigt öppet homosexuella och det är knappast en överdrift att kalla paret en institution i svensk offentlighet.

– I början var det himla komma ut:ande. Under tio år gick det inte att göra en intervju med mig utan att nämna att jag var homosexuell. Man fick in det i de mest befängda sammanhang, säger Mark och skrattar när han ger exempel:

– "Premiären bevistades av Mark Levengood – som är homosexuell!".

”Jag blev tokkär – det är något vackert”

Både Jonas och Mark var, från början, eniga om att aldrig någonsin skämmas, att inte spela några roller och bygga sina karriärer på ärlighet, på riktigt och utan att gömma undan vad eller vilka de var.

En hållning som Mark Levengood hade redan som tonåring.

När han som 16-åring träffade sin första pojkvän valde han öppenhet framför garderoben. 

– Jag blev så tokkär och tänkte att någonting som är så här vackert, det vägrar jag att skämmas för, säger han. 

Att komma ut i Finland i början av 80-talet beskriver Mark som det absolut modigaste han någonsin gjort – och det enskilt viktigaste beslutet han någonsin tagit.

– Hur svårt det än var, hur motigt det än blev, så är jag så själaglad över att vi vågade.

Men öppenheten, ärligheten och det grundläggande mänskliga kravet att få vara den man är har haft sitt pris.

År 2000 hade Mark Levengood tillbringat några veckor i Mora för att ta körkort.

På kvällen den 15 augusti hade han kört upp – och fått godkänt.

Med lappen i fickan gick han genom centrala Mora när han kände hur något svischade förbi huvudet.

Det var en flaska – som missat med bara några centimeter.

Misshandlad 2000: Jag skämdes

Sekunderna senare kände han ett slag i ryggen och två män slog ner honom, forsatte sparka när han låg ner och skrek "det här gör vi för att sådana som du inte ska få adoptera barn".

För Mark Levengood blev vägen tillbaka lång.

– Jag skämdes. Jag kände att jag fick skylla mig själv som gick där på öppen gata, säger han.

Men tack vare två ungdomar, en tjej och en kille, som vågade vittna greps männen – och åtalades knappt två månader senare.

Männen var välkända nynazister och dömdes senare till långa fängelsestraff.

– De två vittnesmålen bidrog till att fallet blev löst, och att fallet blev löst var för min del jätteviktigt eftersom det gjorde att jag kunde gå vidare i mitt liv.

Under hösten 2013 har Svenska hjältar varit ute på Skolturné för andra året i rad.

Idén till att åka runt i skolor kom från Mark i fjol och vid varje stopp, på varje skola, har han pratat om vikten av att våga vittna.

– Det är verkligen en av mina käpphästar. De frågor som Svenska Hjältar berör är ju frågor som varje elev borde tänka igenom i godan ro innan han eller hon blir myndig. Vi är ansvariga för varandra. Och om alla inser det kan jag ju slappna av även när det kommer till mina egna bar, säger han.

Något som nog sammanfattar Mark Levengoods sju år långa engagemang i Svenska Hjältar rätt bra: att inspirera genom att visa upp goda exempel.

– Jag skulle inte säga att vi förändrar världen, men jag tror att Svenska Hjältar kan så ett frö av mod.