Hölls av Nordkorea – nu är de tillbaka i USA

Av: Erik Melin, Julia Wågenberg

Publicerad:
Uppdaterad:

CIA-chef på hemligt uppdrag till Nordkorea

1 av 7

Tidigare i veckan reste CIA-chefen James Clapper hastigt till Nordkorea på topphemligt uppdrag.

Nu har två amerikanska medborgare släppts fria.

I fängelset fick de besök och hjälp av svenska diplomater och USA tackar dem för "outtröttliga insatser" som ledde fram till frigivandet.

På söndagsmorgonen landade de båda i USA.

Vid 06-tiden, svensk tid, landade de två amerikanska medborgare som hållits som fångar i Nordkora återigen på amerikansk mark.

Kenneth Bae och Matthew Todd Miller landade på Joint Base Lewis-McChord i delstaten Washington, rapporterar CNN.

På flygplatsen väntade de två männens släktingar och ett massivt pressuppbåd.

– Tack för allt ert stöd och all er kärlek. Jag återhämtar mig just nu, sa Kenneth Bae vid en presskonferens efter landningen.

Hjälp från Sverige

De svenska diplomaternas uppdrag har varit att kontrollera att amerikanerna behandlades på det sätt som Wienkonventionen kräver. Dessutom har de varit ett praktisk stöd genom att bland annat låna ut böcker till de fängslade amerikanerna.

Det uppger svenska Utrikesdepartementet på lördagskvällen som också meddelar att de "välkomnar nyheten".

Det var tidigare på lördagen det blev känt att Kenneth Bae och Matthew Miller blivit fria.

– Jag är väldigt tacksam. Det är underbart, säger Kenneth Baes son Jonathan till nyhetsbyrån Reuters.

CIA:s chef på hemligt uppdrag

Chefen för USA:s underrättelsetjänsten reste för en tid sedan till Nordkorea. James Clappers uppdrag var topphemligt, enligt nyhetsbyrån AP, och han förhandlade personligen med nordkoreanska myndigheter.

Nu följer han med de frisläppta på resan hem till USA och de uppges landa natten till söndag svensk tid.

– Det är en underbar dag för dem och deras familjer, säger Barack Obama enligt AP.

Presidenten berömde också James Clapper för hans insats, som var "en utmanade uppgift", skriver New York Times.

Tackade Sverige

Tidningen skriver att CIA-chefen tidigare i veckan hastigt, utan förklaring, ställde in ett tal han skulle genomföra vid en cermoni. Kort därefter ska han ha rest till Nordkorea.

Några detaljer om hur förhandlingarna gått till har inte offentliggjorts, men enligt en tjänsteman på det amerikanska utrikesdepartementet så var det inte tal om någon "quid pro quo"-uppgörelse, det vill säga någon form av utbyte, uppger AFP enligt TT.

USA:s utrikesdepartement tackade Sverige för de "outtröttliga insatser" som ledde fram till frigivandet. USA har inga egna formella diplomatiska förbindelser utan får hjälp av Sverige som agerar så kallad skyddsmakt.

– Det har Sverige varit sedan 1995, säger Victoria Bell, pressinformatör på UD.

Missionär bland de frigivna

Svenska ambassaden i Pyongyang känner till frigivandet, men ville på lördagen inte kommentera det.

Missionären Kenneth Bae greps i Nordkorea 2012 och dömdes till 15 års straffarbete för brott mot staten. Matthew Miller greps i april och dömdes tidigare i år till sex års straffarbete. Han ska ha anklagats för spioneri och enligt nordkoreanska medier rev han i april sönder sitt turistvisum till landet och begärde asyl, skriver TT.

För bara drygt tre veckor sedan släpptes ytterligare en amerikan fri – 56-årige Jeffrey Fowle.

Publicerad: