Cannabisprofessor ska tackla opioidkrisen

avTT

Foto: Chris Carlson/AP/TT
Kanada har fått en cannabisprofessor som ska undersöka om cannabis kan vara ett verktyg för att mildra den dödliga opioidkris som landet befinner sig i. Arkivbild.

Kan cannabis vara vägen ur den opioidkris som har krävt mer än tusen liv i Kanada hittills i år?

Det hoppas provinsen British Columbia och landets största cannabisföretag som lägger miljoner på forskning om hur cannabis kan hjälpa opioidberoende att ta sig ur sitt missbruk.

Precis som grannlandet USA brottas Kanada med en omfattande opioidkris – som har krävt tusentals liv de senaste åren. I Kanada tänker myndigheterna brett i försöken att minska antalet dödliga överdoser bland missbrukare. Bland annat har man tidigare sagt att man vill man testa att distribuera hydromorfontabletter – en receptbelagd smärtstillare som ibland används för att bryta missbruk av andra mer kraftfulla opioider som fentanyl – via varuautomater.

Och nu hoppas Kanada ha hittat ytterligare ett okonventionellt verktyg för att stoppa den pågående överdosepidemin. Sedan den 17 oktober är det tillåtet att producera, sälja och använda cannabis i Kanada och bara en dryg månad senare inrättades en professur för cannabisforskning vid University of British Columbia.

Merparten av pengarna till professuren, 2,5 miljoner kanadensiska dollar, motsvarande drygt 17 miljoner kronor, kommer från Kanadas största cannabisföretag Canopy Growth Corporation. Även provinsen British Columbia stöttar den nya professuren med motsvarande knappt 3,5 miljoner kronor.

Väg ur missbruk

Missbruksforskaren M-J Milloy blir den förste som innehar den nyinrättade professuren och hans uppgift blir att undersöka om huruvida cannabis kan vara en väg ut ur opioidmissbruk. Hans tidigare forskning har visat att dagligt cannabisbruk kan kopplas till minskad risk att börja injicera droger bland unga människor i gatugäng. Han har också funnit att dagligt cannabisanvändande ökade sannolikheten för att missbrukare ska fullfölja exempelvis metadonbehandling.

"Vi har precis bara börjat förstå de medicinska vinsterna med cannabis. Tidig forskning har visat att cannabis kan ha en stabiliserande verkan på opioidmissbrukare och ge dem ökad livskvalitet och erbjuda en väg till långsiktiga behandlingslösningar", skriver M-J Milloy i en kommentar på universitetets hemsida.

Tidigare studier

Amir Englund, cannabisforskare vid King's College i London, berättar att tidigare studier har visat på ett möjligt samband mellan cannabis och användning av opioider.

– Man har gjort diverse populationsstudier där man har jämfört stater som har medicinsk cannabis och de som inte har det. Då har man sett att stater med medicinsk cannabis har en mindre stark ökning av opioiddödlighet, säger han till TT och lägger till:

– Men det är ganska svaga belägg för att det är cannabis som påverkar det. Man har inte undersökt att just de individer som använder cannabis använder mindre opioider eller att färre dör just på grund av det.

Testat på djur

Dock har det genomförts ett antal studier på djur för att se hur cannabis, och då framför allt ämnet CBD i växten, kan påverka användningen av opioider, enligt Englund. Studierna har visat att djuren försåg sig med mindre kokain och metamfetamin om de också har fått CBD. Djurtester har även visat att CBD minskar risken för att djur som vants av från heroin väljer det igen om de erbjuds det.

– Det verkar som att CBD potentiellt kan hjälpa till att förhindra återfall för dem som varit heroinberoende, säger Amir Englund.

Han tycker att det är ett naturligt steg att man nu tar forskningen vidare från djurstudier till tester på människor.

– Sedan kan det ju visa sig att det inte fungerar, men man vet ju inte förrän man har provat.

ARTIKELN HANDLAR OM

Cannabis

Kanada

Missbruk