Fria – tack vare Clintons kupp

avPer Bjurman

Journalisterna lämnade Nordkorea i natt – ex-presidenten hyllas i USA

1 av 3 | Foto: AP
Bill Clinton hälsade de frisläppta journalisterna välkomna på planet mot USA.

NEW YORK. Bill Clinton är USA:s store hjälte igen.

Ex-presidenten behövde inte uppehålla sig i Nordkorea i mer än några timmar.

Sedan var de fängslade amerikanska journalisterna Euna Lee och Laura Ling frigivna.

– Vi är oerhört tacksamma över att han tog på sig det här uppdraget, säger kvinnornas anhöriga hemma i Kalifornien.

Det väckte förvåning när Bill Clinton helt oannonserat dök upp i nordkoreanska huvudstaden Pyongyang på tisdagen. Varken Nordkorea eller USA hade på förhand yppat en stavelse om besöket.

Inledningsvis försökte Vita huset också distansera sig från visiten.

– Han är där privat, hette det i ett kort uttalande från talesmannen Robert Gibbs.

Det stod dock snabbt klart att Clinton flugit till Asien på Obama-administrationens initiativ för att förhandla om frigivning av Euna Lee och Laura Ling, de två amerikanska journalister som i början av juni dömdes till tolv års straffarbete för att ha tagit sig in i Nordkorea illegalt.

Snabbt möte

Efter ett kort möte med excentriske diktatorn Kim Jong Il var uppdraget utfört.

Enligt nordkoreanska nyhetsbyrån KCNA bad den amerikanska ex-presidenten om ursäkt för journalisternas oansvariga handlingar och därefter bestämde sig Jong Il för att benåda dem.

Clinton ska också ha framfört Barack Obamas djupa tacksamhet.

I USA är glädjen över frigivningen stor.

– Vi är oerhört tacksamma över att Bill Clinton tog på sig det här uppdraget. Nu räknar vi sekunder till ögonblicket när vi får hålla Laura och Euna i våra armar, heter det i ett

uttalande från de frigivna kvinnornas familjer.

Men det finns kritiker också, till exempel John Bolton, hårdför FN-ambassadör under George W Bush.

– Det här är i princip som att förhandla med terrorister, säger han.

Med på planet

Sent i natt lyfte Bill Clintons plan på väg till Los Angeles. Ombord fanns också Euna Lee och Laura Ling.