Nytt sopbälte upptäckt i Atlanten

Av: Jessica Balksjö

Publicerad:
Uppdaterad:
Foto: GRAFIK: PATRIK LINDVALL

Ett jättelikt hav av sopor breder ut sig i Atlanten.

Ett amerikanskt forskningsteam kom i dag med larmrapporten.

Situationen kan vara lika allvarlig som i Stilla havet där enorma sopsamlingar redan flyter runt i vattnet.

Det stora sopbältet i Stilla havet är sedan länge känt bland forskare. En omfattande forskningsinsats visar nu att ett liknande skräpområde finns i Atlanten.

I studien, som har pågått sedan 90-talet, har forskare och studenter vid the Sea Education Association samlat plastbitar med hjälp av nät för att kunna göra en mätning av hur omfattande nedskräpningen är.

Resultatet är alarmerande och måste tas på allvar, menar de ansvariga forskarna.

Fiskar dör

I Stilla havet har forskarna kartlagt ett stort område där strömmar har drivit samman plastsopor som nu bildar tjocka massor av skräp. Plasten mals ned till mikroskopiska delar som sedan fördelas i haven. Fiskar misstar den kornlika plasten för plankton och äter den, vilket leder till att de långsamt dör av näringsbrist. Fåglarna äter de större plastbitarna och får skador i magarna - om de inte kvävs direkt.

Det nya "sopbältet" finns i norra delen av Atlanten och består av små bitar av plast som har spridit sig i vattnet.

Plastpåsar utgör största delen av plastskräpet.

Som i Stilla havet

Som mest hittades 200 000 plastbitar per kvadratkilometer.

– Det går att jämföra med sopområdet i Stilla havet, säger Karen Lavender Law, från the Sea Education Association.

På ett område har forskarna sett hur skräpet hopar sig extra tydligt.

Exakt vilken påverkan soporna har på djurlivet vet forskarteamet inte än. Klart är ändå att havsfåglarna påverkas av att vistas i den nedskräpade miljön.

Publicerad: