Här sprängs bomberna

NYHETER

Aftonbladets Urban Hamid bodde vid förstörda hotellet

1 av 7 | Foto: 1 Videokameran på Palestine Hotels tak visar en vanlig dag i Bagdad. Bilar och människor är i rörelse som i vilken huvudstad som helst.

BAGDAD

Fylld med sprängmedel kör cementbilen fram mot Palestine Hotel.

Ögonblicket senare förvandlas den till ett eldklot.

-Pappa! Varför? skriker några timmar senare en pojke som sakta rör sig fram genom bråten på gatan.

Det var ännu en dag i Bagdad.

När myndigheterna i går kväll räknat samman dödsoffren stannade siffran på 20.

De döda är män och kvinnor som i går kväll råkade passera Paradistorget i Bagdad.

De tre självmordsterroristerna utlöste var sin bomb under loppet av sju minuter. Målen var de två hotellen Palestine och Sheraton som ligger vid torget och där många av de utländska journalisterna bor.

Kändes inte säkert

I samma hotellkomplex ligger också Hotel Andalus, där jag själv bodde fram till för sex dagar sedan. Jag flyttade för det kändes inte säkert.

Glassplitter, förvridna metalldelar och förkolnad plast täckte sent i går kväll gatorna runt torget.

Kratern från en av bomberna är en halv meter djup och fyra meter bred.

Den tolvårige pojken kryssar mellan bråten och skriker ut sorgen efter sin nyss dödade pappa.

- Varför, varför? skriker han.

Den första bomben levererades i en lastbil med cementblandare som körde fram mot Palestine Hotel och Sheraton.

Vakterna fick stopp på bilen in-nan den nådde muren runt hotellen.

Explosionen blev ändå förödande.

20 döda - minst

Fem personer inne i hotellet skadades, enligt AP.

Andra bomben fanns i en brun jeep som forcerade vägspärrarna. Innan vakter fått stopp på föraren utlöste han sin bomb.

Av bilen finns inget kvar, stenmuren framför 14 juli-moskén rasade i explosionen.

Tredje bomben exploderade några minuter senare.

Utöver de omkring 20 döda finns också ett 40-tal skadade bland offren för hotellbomberna.

Benjamin Balholt, 51, från Stockholm var då bara 300 meter bort när terroristerna slog till.

- Hela kontoret skakade. Fönsterrutorna krossades av tryckvågen, säger han medan han sopar upp splittret.

Sökte skydd

Det första han gjorde var att ta hand om ett par som sökte skydd i hans kontor.

-De var blodiga i ansiktet och kropparna perforerade med splitter. De hade åkt i en bil bakom bombbilen.

Skottlossning

Det tog ett tag in-nan Benjamin Balholt vågade sig ut på gatan för att se vad som hänt.

- Jag hörde skottlossning från taket på både Sheraton, där USA har ett vakttorn, och Palestine Hotel, säger han.

Sorgen, förtvivlan och gråten var det som sent i går kväll präglade kvarteren runt Paradistorget.

Vid jordbruksministeriet satt tio kvinnor i svarta abayyor - fotsida kappor - och grät.

-En av dem förlorade sin man i attacken, säger sergeant Hussein Toma.

Den tolvårige sonen kryssade vidare genom bråten med en enda fråga i huvudet:

-Varför, pappa? Varför?

Läs mer:

Urban Hamid