Katastrofen tog över 10 000 liv

NYHETER

Svenskt team filmade det bortglömda vraket

1 av 3

På drygt 70 meters djup i Östersjön vilar 20 000 människor som dog i andra världskriget.

Få känner till händelsen – trots att det är en av världens största sjökatastrofer.

SVT:s Vrakletarna har filmat i vraket.

Kriget var i princip över. Under de första månaderna 1945 flydde tiotusentals tyskar – främst kvinnor, barn och skadade soldater – sjövägen från Polen mot Tyskland.

Sänktes av ubåt

Tre av fartygen sänktes av ryska ubåtar i Östersjön mellan januari och mars 1945:

Förra lyxkryssaren ”Wilhelm Gustloff” – 10 500 passagerare.

Kryssningsfartyget ”Steuben” – 3 500.

Lastfartyget ”Goya” – 7 000.

Endast ett par hundra personer överlevde katastroferna.

– Det saknar helt motstycke. När Titanic sjönk dog 1 500 personer, säger Björn Hagberg, marinarkeolog och en av dem som ingår i teamet kring Vrakletarna.

I somras begav sig han och hans kolleger till de tre förlisningsplatserna.

– Det var hemskt. På Goya låg det skelett överallt. Det sjönk på bara sju minuter och i lastrummen där flyktingarna fanns låg meterhögar med skelett, säger Johan Candert, projektledare och dykare.

– Det var riktigt spooky, samtidigt som det var viktigt för oss att dokumentera vraket.

Träffat överlevande

På bilderna kan man bland annat se korgar med skor, en ensam damsko som ligger på botten och ett läderskärp.

Vrakletarna har även träffat några av de få överlevande från katastrofen som fortfarande, drygt 60 år senare, är ett känsligt ämne i Tyskland.

– Jag har aldrig kunnat tala om Wilhelm Gustloffs undergång. Om någon undrade vad jag gjorde under kriget sa jag: Jag blev torpederad på ett fartyg, men jag blev räddad. Det var det enda. Jag har inte sagt hur många som var inblandade – varken till min man eller mina barn, säger Eva Rotshild.

Fotnot: Vrakletarna, del 7, sänds 3 januari, 21.00 i SVT1.