Rymdfärjan kan vara skadad

NYHETER

Tycks ha träffats av isklump strax efter start

Cape Canaveral

Rymdfärjan Endeavours värmesköld tycks ha skadats av en isklump som träffade den strax efter starten, uppger Nasa.

– Jag tycker det ser ut som ett slag från is, sade John Shannon i Nasas ledning vid en presskonferens sedan Endeavour dockat med rymdstationen ISS på fredagen.

Shannon sade att Nasa försökte fastställa omfattningen av den eventuella skadan.

– Vad den innebär, vet jag inte för närvarande, sade han.

En analys av bilder som togs vid starten i onsdags har visat att det rymdfärjans undersida träffades av en isklump, snarare än av isoleringsmaterial som man först trodde. Kollisionen med isen orsakade en 19 kvadratcentimeter stor skada nära luckan för ett av farkostens landningsställ.

Sju omkom

Skadan upptäcktes när besättningen på rymdstationen fotograferade Endeavours undersida.

Nasa har inspekterat rymdfärjans värmesköldar noga vid varje uppdrag sedan systerfärjan Columbia häromåret exploderade på grund av skador på skölden. Alla sju ombord omkom och rymdfärdsprogrammet avbröts i två och ett halvt år.

Det avgörande ögonblicket inträffar då skytteln ska återinträda i jordatmosfären. Det var under det momentet som Columbia exploderade.

Tidigare om rymdfärjan:

TT-AFP