Från kåkfarare till tv-kändis

NYHETER

Lasse Strömstedt – brottslingen som blev hyllad författare

1 av 6 | Foto: rymmare Lasse Strömstedt, 24, har återigen försökt rymma från fängelset på Långholmen. Efter en kort simtur i kanalen grips han. Foto: Gunnar Tingvall

Tio år som amfetaminmissbrukare.

Tolv år bakom lås och bom.

Därefter hyllad författare och rikskänd opinionsbildare.

Det här är historien om Lasse Strömstedt.

1970, under sitt sista år som fängslad missbrukare och småtjuv, vann Lasse Strömstedt ett parti poker.

Förstapriset blev en skrivmaskin. Den förändrade hans liv.

Vi börjar från början.

Han föddes 1935 och växte upp i Gävle. Pappa var hamnarbetare, mamma hemmafru. Lasse gjorde bra ifrån sig i skolan och i hemmet fanns både kärlek och krav.

Men någonstans gick det fel.

Han begick klumpiga småbrott

Lasse Strömstedt var ständigt på jakt efter spänning. Han begick småbrott på ett nästan klumpigt vis. Snatterier, bilstölder och inbrott blev vardag.?

– Men han begick aldrig våldsbrott, säger livskamraten Ann-Christine Bärnsten.

Sommaren 1952, 17 år gammal, dömdes han till 18 månader på Härlandafängelset. Omgående tog frihetstörsten vid. Hans enda mål var att komma ut. Till vad hade han ingen aning om, men ut skulle han.

Lasse Strömstedt tillbringade tolv år bakom murarna. Favoritfängelset var Långholmen i Stockholm. Därifrån lyckades han rymma åtta gånger.

”När jag satt på kåken planerade jag alltid nya rymningar. Och så här i efterhand var det ett friskhetstecken, jag ville inte vara kvar där. Det var i alla fall kreativt”, sa Lasse Strömstedt till Nya Wermlands-Tidningen för drygt ett år sedan.

Knark – det mest underbara

Vid 25 års ålder provade Lasse Strömstedt amfetamin. Det var det mest underbara han hade varit med om. Snabbt blev han fast i missbruket.

Och åkte in igen. Då var han så trött på sig själv och sitt liv att han satt sex månader – frivilligt – isolerad.

Till slut vände det.

När Lasse Strömstedt släpptes från fängelset i juli 1971 hade han bestämt sig. Inga fler brott. Inga mer droger.

Den första tiden blev tuff. Han arbetade på Teater Fem i Göteborg som dramatiker och scenarbetare.

Första boken blev en succé

1974 kom genombrottet. Tillsammans med Christer Dahl skrev han romanen ”Grundbulten” under pseudonymen

Kennet Ahl. Det blev en galghumoristisk berättelse som skildrade tillvaron på Hall och i Stockholms knarkarkvartar.

Det blev elva böcker till, tre av dem självbiografiska. Den sista boken, ”Högriskbegravning”, kom 2006.

– Han älskade att skriva, berättar Ann-Christine Bärnsten.

Han hade också en sidokarriär som skådespelare och medverkade bland annat i kultfilmen ”G” från 1983.

Dessutom syntes han i tv-programmen ”Här är ditt liv”, ”På spåret” och en lång rad debattprogram.

Under 1990-talet genomförde Lasse Strömstedt omkring 200 föredrag per år.

Han engagerade sig starkt i kampen mot brott och droger. Han höll inte med dem som menade att brott och missbruk berodde på frånvaro av föräldrar och förebilder. I stället la han ansvaret på individen och den fria viljan. Och framhöll sig själv som exempel – han kom från ett ordnat hem men blev missbrukare och kriminell.

Med åren blev den förre brottslingen en respekterad opinionsbildare.

– Han har bland annat träffat och fått en glasplakett av Nancy Reagan för sin kamp mot narkotikamissbruk, säger Ann-Christine Bärnsten.

1979 gifte sig Lasse Strömstedt med skådespelerskan Rebecka Pawlo. Äktenskapet höll i fem år.

Skilda – men bodde tillsammans

1987 gifte han sig med den 22 år yngre sångerskan Ann-Christine Bärnsten. Bröllopet uppmärksammades stort och bland gästerna fanns Lasse Berghagen och Siw Malmkvist.

Lasse och Ann-Christine skiljde sig efter 15 år, men förblev nära vänner och levde ihop till slutet, på en gård utanför Gränna med sina två katter.

– Vi läste, reste och såg film. Han älskade ”Gudfadern”, säger Ann-Christine.

För drygt sex månader sedan fick Lasse Strömstedt beskedet att han hade lungcancer. Till slut orkade inte kroppen längre och i lördags avled han i sitt hem med Ann-Christine vid sin sida.

Han hann påbörja, men aldrig avsluta, sin fjärde självbiografi.