Svenskstödd frigivning av fångar på gång?

Foto: Ahn Young-joon /AP/TT
TV-bilder på de i Nordkorea fängslade amerikanerna. Kim Dong Chui längst till vänster, Tony Kim i mitten och Kim Hak Song till höger. Arkivbild.
Foto: Erik Simander / TT
Nordkoreas utrikesminister Ri Yong-Ho med delegation besökte Stockholm i mitten av mars och träffade utrikesminister Margot Wallström (S).
Foto: Alexander Zemlianichenko /AP/TT
Nordkoreas utrikesminister Ri Yong Ho. Arkivbild.
Foto: Carolyn Kaster/AP/TT
USA:s president Donald Trump.

avTT

NYHETER

Det kan vara en frigivning av tre amerikaner som sitter fångna i Nordkorea på gång och enligt vad TT erfar har Sverige spelat en huvudroll i arbetet med att få till en lösning i frågan.

De senaste dagarna har intensiva diplomatiska förhandlingar förts, både på utrikesministernivå och i FN, vilket uppges ha lett till "positiv rörelse" i frågan.

Sverige, som till skillnad från många länder har diplomatiska förbindelser med det slutna Nordkorea, har ett skyddsmaktsuppdrag för USA och är därför en viktig part i förhandlingarna. När Nordkoreas utrikesminister Ri Yong Ho i mars besökte Sverige handlade mötet i huvudsak om de tre fångarna.

Symboliskt viktig fråga

Från blågult perspektiv har man envist upprepat budskapet att det stundande toppmötet mellan Nordkoreas Kim Jong-Un och USA:s president Donald Trump kommer att bli mer fruktbart om man kan visa på framsteg rörande fångarna. Den fängslade trion är en mycket laddad och symboliskt viktig fråga i Washington  DC, vid sidan av kärnvapennedrustning på den koreanska halvön.

Donald Trump själv hintade att något var på gång i ett tweet sent på onsdagskvällen.

"Den förra regeringen har länge bett om att tre gisslan ska släppas från ett nordkoreanskt arbetsläger, men utan resultat. Håll utkik!", twittrade USA:s Trump i en tweet sent på onsdagskvällen.

Några timmar senare sade Trumps nyanställde medarbetare, New Yorks tidigare borgmästare Rudy Giuliani, i en intervju med Fox News att de tre fångarna kommer att friges redan under torsdagen.

Det finns också uppgifter om att USA:s regering undersöker rapporter om att de tre fångarna har flyttats från ett arbetsläger till ett hotell nära Pyongyang.

"Fientliga handlingar"

USA har länge begärt att Nordkorea ska frige Kim Hak-Song, Kim Sang-Duk och Kim Dong-Chul. Frågan togs upp när Trumps utrikesminister Mike Pompeo – då kandidat till posten – reste till Pyongyang i påskas, enligt Wall Street Journal.

Kim Hak-Song och Kim Sang-Duk, som också kallas Tony Kim, arbetade båda vid Pyongyangs tekniska universitet när de greps förra året misstänkta för "fientliga handlingar".

Kim Dong-Chul är en pastor som föddes i Sydkorea men har hållits fången i Nordkorea sedan 2015 när han greps anklagad för spioneri. Han dömdes till 10 års straffarbete.

Trump och Nordkoreas ledare Kim Jong-Un planerar ett toppmöte de närmaste månaderna.