Ny skada upptäckt på Endeavour

NYHETER

Rymdfärjan kan behöva reparation

Foto: Värmeskölden skadad En ny undersökning med laser visar att revan i Endeavours värmesköld är djupare än befarat.

Det kan ha varit för tidigt att ropa faran över för rymdfärjan Endeavour.

En laserunderökning har visat att en reva gått hela vägen igenom färjans värmesköld.

Foto: Enligt Nasas experter sitter skadan nära styrbords landningsställ.

Under söndagen undersöktes den värmesköld som sitter på rymdfärjans buk undersökts. Anledningen var den 56 kvadratcentimeter stora skada som uppkom när en bit skum från skyttelns yttre bränsletank lossnade vid starten från Cape Canaveral i Florida.

Det var den sortens skada som inträffade 2003 och fick till följd att rymdfärjan Columbia havererade och alla sju astronauterna ombord dog.

Har trängt igenom skölden

Ett första besked var att skadan inte var så allvarlig som man först trodde. Nasas experter trodde då inte att återfärden ska äventyras.

Men nu har en grundligare inspektion gett nya resultat. En närstudie med laser har nämligen visat att revan går hela vägen genom färjans 2,5 centimeter tjocka värmesköldar. Nasa ska nu åter igen överväga om färjan behöver repareras innan den återvänder till jorden.

På måndag eller tisdag avgör man om en astronaut ska skickas ut på en rymdpromenad för att laga skadan.

Nasa låter nu tekniker på jorden värmetesta liknande skador på liknande material.

Fakta: Columbiakatastrofen

Robert Triches, Elisabet Wahl, AP