Nobelpriset i medicin går till cancerforskning

James P Allison och Tasuku Honjo prisas

avEbba Thornéus, TT

NYHETER

Nobelpriset i fysiologi eller medicin 2018 går till James P Allison och Tasuku Honjo.

De prisas för upptäckten av cancerbehandling genom hämning av immunförsvarets bromsmekanismer.

– Åh, herregud. Tack, tack, wow, säger en yrvaken James P Allison till TT.

Beskedet meddelades av Nobelförsamlingen vid Karolinska institutet under en presskonferens under måndagsförmiddagen.

1 av 2 | Foto: REUTERS
Tasuku Honjo

Årets Nobelpris i medicin delas lika mellan James P. Allison och Tasuku Honjo.

Duon får priset för sin upptäckt av cancerbehandling genom hämning av immunförsvarets bromsmekanismer.

Banbrytande upptäckt

Årets Nobelpristagare har etablerat en helt ny princip för cancerbehandling genom att förstärka immunsystemets inneboende förmåga att angripa tumörceller.

Allisons och Honjos forskning betecknas som banbrytande, en milstolpe i kampen mot cancer.

James P Allison studerade ett protein som har visat sig fungera som en broms i immunsystemet. Han insåg då möjligheten att släppa på bromsen så att immunsystemet aktiveras.

Tasuko Honjo upptäckte samtidigt ett nytt protein på immuncellerna och kunde visa att också detta fungerade som en broms.

Ny typ av cancerbehandling

De båda upptäckterna lade grunden för en ny typ av cancerbehandling och en utveckling av en terapi för cancerpatienter.

År 2012 visade kliniska studier mycket goda behandlingseffekter vid flera olika cancersjukdomar, inklusive melanom, det vill säga hudcancer.

Resultaten var dramatiska och i flera fall ledde terapin till långvarig effekt på tumörer som tidigare ansetts vara icke behandlingsbara.

Nu vet man att behandlingsstrategin, som ofta benämns "checkpoint-terapi", på ett avgörande sätt har förbättrat prognosen för många svårt sjuka cancerpatienter.

Inget litteraturpris

Förra året fick amerikanerna Jeffrey Hall, Michael Rosbash och Michael Young dela på priset för sina upptäckter av "molekylära mekanismer som styr cirkadisk rytm", det vill säga den biologiska klocka som växter och djur använder sig av för att styra sin dygnsrytm.

På onsdag är det kemiprisets tur och på fredag meddelas i Oslo vem som får fredsutmärkelsen.

Nästa måndag vinnaren av Riksbankens ekonomipris till Alfred Nobels minne.

Litteraturpriset utgår i år på grund av krisen i Svenska Akademien.

ARTIKELN HANDLAR OM

Cancer