Nu flyr de New York

Av: Lisa Röstlund

Publicerad:
Uppdaterad:

Invånarna i New York uppmanas förbereda sig på en mardröm.

Senast i dag ska boende i lågområden evakuera.

Snart kommer Irene.

Bilköerna ringlar bort från kusten, upp mot högre höjd.

Katastroftillstånd är utlyst. USA:s folkrikaste stad med 8,4 miljoner invånare väntas nås av den fruktade orkanen Irene på söndag.

NY extra utsatt

Stadens känslighet mot kraftiga stormar är extra stor, med sina låglänta, tätbefolkade kustområden och sitt stora tunnelbanesystem, flygplatser och tät trafik.

Invånare i de mest lågliggande områdena uppmanas att evakuera i dag, av stadens borgmästare Michael Bloomberg. Annars riskerar de bli strandsatta utan kommunikationer, som kan tvingas stänga ner i morgon.

Inte sedan orkanen Gloria drog in 1985 har New York upplevt en liknande storm. Då uppstod omfattande skador på Long Island.

Helt samhälle evakueras

– Alla storstadsområden längs nordostkusten kommer att påverkas. Eftersom det är en bred orkan kommer tropiska vindstyrkor att dra sig långt inåt landet, säger Bill Read, direktör vid USA:s National hurricane center, NHC, till Reuters.

I ett kustsamhälle i New Jersey, Cape May, beordrades invånarna lämna sina hem inför Irenes ankomst. Enligt myndigheterna kan det komma att beröra hela befolkningen, 760 000 människor.

Tidigt i morgon, lördag, väntas stormen nå North Carolina. Där har 180 000 personer evakuerats från utsatta områden längs kusten.

65 miljoner kan drabbas

Förutom i New York har Maryland och Virginia utlyst katastroftillstånd.

65 miljoner människor bor längs Irenes väg, och riskerar drabbas hårt av översvämningar, fallande träd, skyfall och så kraftiga vindar att svallvågor från havet orsakar förödelse.

Washington, Baltimore och Boston finns bland städerna som ligger i vägen för stormen.

Myndigheterna räknar med att notan för Irene kommer ligga på miljardbelopp.

Svallvågor mot North Carolina

USA:s nationella vädertjänst NWS gick vid 9.30 under fredagsmorgonen ut med att förhöjda vattennivåer och vågor har börjat slå mot North Carolinas kust, medan Irene närmar sig.

En meteorolog rapporterar två-tre meter höga vågor som börjar slå in mot statens yttre kustlinje, Outer Banks.

Kan fortfarande bli 4:a

I tisdags minskade Irene i styrka. Men dagen därpå återfick den kraft, och steg till kategori 2. Under torsdagen uppgavs orkanens vindar klassas som kategori 3 - vilket innebär "hög risk för skador och dödsfall". Som en jämförelse var orkanen Gudrun som drabbade Sydsverige 2005, med vindar på 40 meter per sekund, klassad som en 1:a.

Enligt USA:s National hurricane center, NHC, kan Irene komma att byggas upp till en kategori 4 på den 5-gradiga skalan.

Vindar upp till 50 sekundmeter har mätts upp under framfarten i Bahamas. Under senaste dagarna har stora delar av de små öarna i karibiska öriket Bahamas ödelagts, rapporterar Reuters.

Publicerad: