En skrattande ledare med brutal agenda

avTT

Foto: Ahn Young-Joon/AP/TT
Nordkoreas ledare Kim Jong-Un. Arkivbild.
Foto: Shizuo Kambayashi/AP/TT
Kim Jong-Uns äldre bror Kim Jong-Nam förgiftades med nervgiftet VX på Kuala Lumpurs flygplats i Malaysia 2017. Nordkoreanska agenter misstänks ha orkestrerat mordet. Arkivbild.
Foto: Wong Maye-E/KRT via AP
Robotar visas upp i Pyongyang i samband med födelsedagsfirandet av landsfadern Kim Il-Sung, som trots att han är död fortfarande innehar posten som landets president. Bilden har tagits av det nordkoreanska tv-bolaget KRT i april 2017.
Foto: Kim Kwang Hyon/AP/TT
Den amerikanska studenten Otto Warmbier fängslades av Nordkorea misstänkt för att ha stulit en propagandaposter från ett nordkoreanskt hotell. Han släpptes oväntat i juni 2017. Warmbier hade allvarliga hjärnskador och avled bara några dagar efter hemkomsten till USA. Bilden är från februari 2016.
Foto: KRT via AP/TT
USA:s president Donald Trump och Nordkoreas ledare Kim Jong-Un promenerar tillsammans vid toppmötet i Singapore i fjol. Bilden släpptes av det nordkoreanska tv-bolaget KRT i juni 2018.

Kim Jong-Un var enligt den nordkoreanska mytologin ett underbarn som kunde hantera en pistol och prata sju språk vid tre års ålder.

Men mycket lite är känt om den verklige Kim – bakom diktaturens propagandafasad.

Det här är vad vi tror oss veta.

Född den 8 januari 1982, 1983 eller 1984 – det förstnämnda året tros ha valts för att bättre passa in i personkulten – blev Kim 2011 en av världens yngsta statsledare. Han tog då över ledarskapet i en av världens mest slutna stater efter fadern och diktatorn Kim Jong-Il, som officiellt föddes 40 år tidigare. Kim Jong-Uns farfar Kim Il-Sung, som fortfarande formellt är president i Nordkorea, föddes enligt mytologin 70 år tidigare.

Den japanskfödda koreanska dansaren Ko Yong-Hi – faderns tredje fru – som tros ha avlidit i bröstcancer 2004, antas ha varit Kims mor.

Utrensningar

Kim Jong-Un ansågs av analytiker vara ett oskrivet kort, en sårbar ledare som lätt skulle kunna bli utmanövrerad av andra personer inom ledarskiktet, när han tillträdde. I stället inleddes ett brutalt styre med utrensningar inom maktapparaten, där till och med hans inflytelserika ingifte farbror Jang Song-Thaek avrättades efter anklagelser om landsförräderi.

Kim tros också ligga bakom giftmordet på halvbrodern Kim Jong-Nam i Malaysia i februari 2017. Kim Jong-Nam sågs som kommuniststatens framtida ledare innan han föll i onåd på grund av ett besök i Japan, som av Nordkorea betraktas som en ärkefiende.

Bilden kontrasterar mot tillrättalagda foton i statliga nordkoreanska medier där en skrattande eller kärvänligt leende Kim, inte sällan utdelar kramar vid besök i fabriker eller vid offentliga evenemang.

Men bakom leendet finns en brutal diktator som enligt människorättsorganisationer systematiskt och urskillningslöst fängslar, torterar och avrättar oliktänkande. Något som blev känt världen över när den i Nordkorea fängslade amerikanske studenten Otto Warmbier oväntat släpptes i juni 2017. Warmbier hade allvarliga hjärnskador och avled bara några dagar efter hemkomsten. I en intervju med Fox News berättade hans föräldrar att sonens kropp var svårt deformerad av tortyr.

"Hade humor"

Som ung studerade Kim i en schweizisk privatskola, i Gümligen nära huvudstaden Bern, och därefter i militärakademien i Pyongyang. Studierna i Schweiz skedde under överseende av mostern Ko Yong-Suk och hennes man. Det var aldrig känt för skolpersonalen eller eleverna att Kim tillhörde den styrande familjen i Nordkorea. Klasskamrater har beskrivit honom som tillbakadragen, intresserad av skidåkning och en beundrare av actionhjälten Jean-Claude Van Damme, har nyhetsbyrån AFP rapporterat.

– Han hade humor, kom överens med alla, även med de elever som kom från länder som var fienden med Nordkorea, har en av klasskamraterna berättat för tyska Welt am Sonntag.

Mostern, som hoppade av och flydde till USA 1998, har dock i The Washington Post beskrivit Kim som intolerant och med kort stubin. Han ska också ha gillat basket – så mycket att han sov med basketbollen i sin säng.

Basketintresset tycks Kim inte ha släppt. Den amerikanske basketstjärnan Dennis Rodman är en av få västerlänningar som träffat Kim i Nordkorea.

Dynasti

Inte mycket är känt om Kims närmaste familj. Men efter ett av Rodmans besök, 2013, avslöjade han för brittiska The Guardian att Kim hade en dotter: Kim Ju-Ae.

– Han är en bra pappa och har en bedårande familj, sade Rodman.

Då hade landets första dam Ri Sol-Ju bara varit känd för allmänheten i ett år. I slutet av augusti 2017 rapporterade den sydkoreanska underrättelsetjänsten att paret fått sitt tredje barn, skriver AFP.

Som tredje generationens ledare i Kimdynastin har Kim Jong-Un tagit full kontroll över statsapparaten – 2017 utsåg han sig själv till ordförande i den nyinstiftade Högsta styrelsekommittén. Han har också drivit faderns konfrontativa hållning gentemot omvärlden till sin spets, med återkommande kärnvapen- och robottest.

Sluter sig

Samtidigt slöt sig landet än mer efter att Kim tillträtt. Han fjärmade sig även från Kina, som historiskt varit det närmaste en allierad landet har haft – utöver den forna Sovjetunionen. Han hade fram till nyligen inte ens besökt grannlandet för att träffa president Xi Jinping. Peking, som tidigare hållit Pyongyang under armarna, har å sin sida infört omfattande sanktioner mot Nordkorea.

Kim sägs ha vetat redan vid sin åttaårsdag att han skulle bli Nordkoreas ledare. I landets ibland bisarra mytologi, som präglas av personkulten kring familjen Kim, hade han då redan lärt sig köra bil och hantera en pistol. Liksom sin far och sin farfar upphöjs ledaren med hjälp av propaganda till ett slags gud. Frågan är hur han uppfattas av landets befolkning.

– Det är inte så att människor är hjärntvättade och tror att han är Gud. Människorna vet vad det handlar om, men det vågar de inte utmana, har den nordkoreanska avhopparen Jang Jin-Sung berättat för The Guardian.

Men sedan drygt ett år sedan har dock Kim visat upp en sida ingen nordkoreansk ledare tidigare blottat. Han har pratat om fred, försoning och nedrustning. Han har personligen träffat Sydkoreas president Moon Jae-In flera gånger, besökt Kinas president Xi Jinping och bjudit in både USA:s och Rysslands utrikesministrar till Pyongyang.

Samtidigt tyngs landet av omfattande sanktioner som USA pressat på för i syfte att få förhandlingar till stånd.

Toppmöte

I juni 2018 träffade Kim USA:s president Donald Trump i Singapore, en händelse som beskrivits som en stor propagandaseger för Kim. Det var första gången Nordkorea lyckats hålla direkta samtal med ärkefienden USA på högsta nivå – en strävan landet länge har haft.

Men Trump och Kim lyckades också enas om ett avtal, där Pyongyang åtar sig att sträva för kärnvapennedrustning på Koreahalvön. Överenskommelsen har dock beskrivits som urvattnad, och trots att Nordkorea till mångas glädje upphört med robot- och kärnvapentester, och hävdat att flera testplatser förstörts anser analytiker att landet fortfarande har samma militära förmåga som tidigare samt att dess kärnvapenprogram fortgår.

I statliga medier porträtteras Kim fortfarande leende, men nu för tiden inte sällan i fredens vita färg snarare än i strikt mörk klädsel. Frågan är om viljan till fred är ett äkta försök att förändra landets totalitära inriktning, ett sätt att undkomma sanktioner eller om bara det är ytterligare ett strategiskt drag av en oförutsägbar stat.

ARTIKELN HANDLAR OM

USA