Här kommer diktatorns fångar hem

NYHETER

Sveriges ambassadör hjälpte till vid frigivandet

Här möter journalisterna sina familjer efter skräckveckorna i Nordkorea.

De var dömda till 12 års straffarbete i diktaturen.

Men Bill Clintons besök fick diktatorn Kim Jong Il att släppa dem – med hjälp av Sverige.

För 30 timmars sedan befann de sig i sitt livs mardröm. De var fångar i en av världens mest slutna diktaturer och dömda till tolv års straffarbete.

Nu är journalisterna Euna Lee och Laura Ling trygga hemma i USA. Samtidigt hyllas ex-presidenten Bill Clinton som en hjälte.

Obamas initiativ

Han reste på initiativ från Obama-administrationen till den nordkoreanska huvudstaden Pyongyang på tisdagen.

Uppdraget bestod i att förmå diktatorn Kim Jong Ill att släppa Euna Lee och Laura Ling.

Clinton lyckades – tack vare en svensk insats. IUSA:s relation till Nordkorea är extremt ansträngd och därför tar denn amerikanska regeringen hjälp av svenska diplomater i Pyongyang. De svenska diplomaterna är ytterst tystlåtna om sina insatser, men det har stått klart från början att de har varit inkopplade på ärendet.

Svensk UD-personal har flera gånger besökt de två journalisterna medan de suttit fängslade i Nordkorea.

På onsdagen landade Bill Clinton tillsammans med de två kvinnorna i Burbank i Kalifornien.

Med tårarna rinnandes tog Laura Ling ordet och berättade om skräcken i fångenskapen.

– De sa att vi skulle till ett möte, vi trodde att vi skulle skickas till ett arbetsläger.

Tackade Sverige

När de kom till mötesrummet såg de en syn som de aldrig kommer att glömma.

– Där stod Bill Clinton. Då förstod vi att vi var fria.

Journalisterna tackade Obama och Clinton för sin frihet. Och den svenske ambassadören Mats Foyer.

Aftonbladet har sökt honom för en kommentar, men han hälsar via UD:s presstjänst att han inte vilkl kommentera sin insats.

Sveriges utrikesminister Carl Bildt bloggar ikväll om den svenska insatsen. Han poängterar att Sverige på intet sätt stöder den nordkoreanska regimen:

”Jag tror faktiskt heller aldrig någon ens har kommit på den tanken. Det är helt enkelt bättre att vara närvarande än att vara frånvarande. Det ger möjlighet till bättre bedömningar av vad som händer – även i regimer som försöker att begränsa dessa möjligheter så mycket de kan. Och det ger bättre möjligheter till konkreta insatser – även i situationer där möjligheterna rent allmänt är mycket begränsade.”, skriver han.

Enligt nordkoreanska nyhetsbyrån KCNA bad den amerikanska ex-presidenten om ursäkt för journalisternas oansvariga handlingar och därefter bestämde sig Jong Ill för att benåda dem.

Clinton ska också ha framfört Barack Obamas djupa tacksamhet.

I USA är glädjen över frigivningen stor.

– Vi är oerhört tacksamma över att Bill Clinton tog på sig det här uppdraget. Nu räknar vi sekunder till ögonblicket när vi får hålla Laura och Euna i våra armar, heter det i ett uttalande från de frigivna kvinnornas familjer.

Men det finns kritiker också, till exempel John Bolton, hårdför FN-ambassadör under George W Bush.

– Det här är i princip som att förhandla med terrorister, säger han.