Jubel på Romneys sista valmöte

avWolfgang Hansson

Efter två års kampanjande – nu avgörs om Mitt Romney får jobbet han så gärna vill ha

1 av 8 | Foto: MAGNUS WENNMAN

MANCHESTER, NEW HAMPSHIRE. Publiken vägrar sluta jubla, stampa och applådera.

Mitt Romney står där med hustrun Anne bredvid sig och ser nästan lite besvärad ut.

Efter nästan två år av konstant kampanjande är det final för den förre guvernören.

PÅ PLATS Aftonbladets Wolfgang Hansson och Magnus Wennman.

Han står i talarstolen för sista gången i den här valrörelsen. Det kan rentav vara hans sista offentliga framträdande som politiker.

Förlorar han i natt är de tack och adjö Romney.

Klockan närmar sig midnatt. Det är hans fjärde delstat för dagen och hans femte valmöte. Inte konstig att hans röst låter lite vek och ansträngd. Skjortan är en aning skrynklig.

Har han några särskilda känslor för den här kvällen så visar han det inte. Han håller fanan högt in i det sista. Vid den här tiden i natt kan han vara USA:s 45:e president.

Uthållig och envis

Vad man än tycker om Romneys politik så går det inte att låta bli att beundra hans uthållighet och envishet. Många har dömt ut honom. Nu står han ändå på tröskeln att bli världens mäktigaste man. En av de rikare är han redan.

Varje gång Romney gör en ansats att börja talar stiger jublet i stryka. Först efter några minuter får han en syl i vädret.

– Det här är ett speciellt ögonblick för mig, säger Romney och man kan nästan tro att han är lite rörd.

– Det var här i New Hampshire jag inledde min kampanj för nästan två år sedan. Jag vill tacka er alla för allt dörrknackande, alla telefonsamtal och alla flygblad ni delat ut. Nu är det bara att hänga i ända fram till tisdag kväll.

Långa köer

Trots den sena timmen en måndagskväll har Romney inga problem att fylla en ishall med tiotusen människor i en inte alltför stor stad i lilla New Hampshire.

När vi kommer ringlar långa köer utanför arenan. När vi kommer in är det nästan fullt. Flera tusen av dem som väntat i mer än en timme i den isande vinden kommer inte in.

Möjligheten att få se mannen som inom ett dygn kan vara USA:s nya president lockar. Men Mitt Romney är inte enda dragplåstret. Artisten Kid Rock står för underhållningen på en scen mittemot där Romney ska tala.

– Jag ska inte prata politik, säger Kid Rock med släpig röst. Men jag tror ni alla vet vem jag kommer att rösta på imorgon.

Jublet stiger mot hallens tak och blir ännu kraftigare när Kid Rock introducerar "mannen som blir USA:s näste president".

Jublar och skriker

Talet innehåller inget av finalkänsla. Det är sitt standartal Romney levererar.

En dos skäll på Obama. En dos löfte om att samarbeta över partigränserna och en dos självskryt.

– Snacka går ju men det är gärningar som räknas, säger Romney med adress till presidenten.

Publiken är nöjd. De jublar, skriker och klappar på precis rätt ställen.

– Jag behöver er hjälp. Jag behöver er röst, avslutar Romney.

Hallen exploderar.

Bob Londonderry är glad att han kom men också lite trött medan han väntar i kö för att komma ut.

– Vi har redan hört alla argument. Vi är redan övertygade. Nu vill jag bara att valdagen ska bli överstökad.

Kämpar in i det sista

Småföretagaren Rob Gionanino är övertygad om att Romney vinner.

– Han kommer att vinna Ohio. Opinionsmätningarna har fel. De bygger på gamla modeller.

Romney har skakat händer en stund. Nu reser han sig i hela sin längd. Vinkar mot publiken och försvinner. På morgonen ska han rösta i sin hemstad Belmont, utanför Boston.

Sen ska han resa till Ohio och Pennsylvania för att visa upp sig. Han vill synas i tv in i det sista. På kvällen är han åter i Boston för valvaka på ett stort kongresscenter.

Romney behöver inte jobbet. Men han vill väldigt gärna ha det.

Väldigt, väldigt gärna.

Då stänger vallokalerna

■ ■ 01.00

Georgia

Indiana

Kentucky*

South Carolina

Vermont

Virginia

■ ■ 01.30

North Carolina

Ohio

West Virginia

■ ■ 02.00

Alabama

Connecticut

Delaware

Florida*

Illinois

Kansas

Maine

Maryland

Massachusetts

Mississippi

Missouri

New Hampshire

New Jersey

Oklahoma

Pennsylvania

Rhode Island

Tennessee*

Texas

Washington DC

■ ■ 02.30

Arkansas

■ ■ 03.00

Arizona

Colorado

Louisiana

Michigan*

Minnesota

Nebraska*

New Mexico

New York

South Dakota*

Wisconsin

Wyoming

■ ■ 04.00

Iowa

Montana

Nevada

Utah

■ ■ 05.00

Kalifornien

Idaho

North Dakota*

Oregon

■ ■ 06.00

Alaska

Hawaii

* I delstater som delas i två tidszoner stänger vallokalerna vid olika tidpunkter. Här anges när de ­sista stängt.

Delstaten Washington i nordväst har bara poströster.

Så reste Romney sista dagen

Sanford, Florida

Lynchburg, Virginia

Fairfax, Virginia

Columbus, Ohio

Manchester, New Hampshire

ARTIKELN HANDLAR OM