Bara de rikas hus står kvar

NYHETER

Skalvet krossade de fattigas hem - nu röjer de i spillrorna

1 av 2 | Foto: SÖKER I RUINERNA Ett enormt arbete återstår för att bygga upp den förstörda staden Balakot efter katastrofen i lördags morse.

BALAKOT

Muhammed Zahoor, en medelålders specerihandlare, säger att jordbävningen var Guds lek.

Zahoor Elahi, en karl på drygt 50 år som ägde flera affärer på marknaden, vet inte varför katastrofen inträffade.

Men han förlitar sig, liksom Masoud och Muhammed, på Gud.

Alla talar om Gud.

Masoud, som inte vet hur gammal han är, han gissar 14 år, säger att Gud straffade människorna.

När det är dags för bön samlas männen på taket till det som var Balakots största moské. Den ligger vid Kunharfloden, som forsar brun och snabb nedanför dem.

Någon har lagt ut en lång plastmatta på den dammiga betongen och männen böjer sig fromt mot Mecka.

Shellmacken klarade sig

Det är möjligt att jordbävningen var Guds verk, med säkerhet i alla fall naturens, men att den blev så förödande var människans skuld.

Alla affärer utom tre i Balakot är förstörda. Jag ser bara ett hus som tycks ha klarat sig oskatt, det är Shellmacken.

I staden Muzaffarabad på andra sidan bergen var husen också förstörda - men inte Shellmacken.

Där fanns också ett bostadsområde som klarade sig bra, nämligen det där stadens välbeställda bodde.

Det var inte Gud som skonade Shell och de rika. De klarade sig därför att deras byggnader, bokstavligt, i grunden var påkostade - bra cement och riktiga armeringsjärn.

De flesta hus har kollapsat vertikalt. Det visar att grunden var ett fuskbygge, säger en ingenjör.

Jordbävningen fick samma effekt som när man spränger en byggnad genom att aptera laddningar runt de bärande strukturerna på bottenvåningen.

Misstänks för mutor

Jordbävningen skakade även huvudstaden Islamabad. Ett höghus, Margala Towers, föll ihop som om någon sprängt bort grunden. Tiotals dödades och tiotals saknas, däribland en svenska och hennes tre barn.

Polisen har inlett en utredning mot byggherren och kommunala tjänstemän, som misstänks ha tagit mutor.

Ber på taket

Några kommer säkert att straffas. Men vem ska straffa dem som fuskade med sina egna hem och affärer i Balakot och Muzaffarabad?

Man kan inte straffa fattigdom.

Männen ligger på knä på moskéns tak och ber. Gud är den fattiges ständige följeslagare men den fattige vet att han måste hjälpa sig själv.

För en dryg månad sedan var jag i det översvämmade New Orleans. Där var hjälparbetet de första dagarna kaotiskt och chockerande uselt. Staden var avspärrad och de som var kvar i nöden därinne anklagade, med rätta, myndigheterna för att inte göra nog.

Balakot är inte avspärrat. Vägen hit över bergen är en mardröm av bilköer och vandrande människor.

Strömmen av människor och sönderkörda fordon är hjälparbetet i ett fattigt land.

- Regeringen kan inte göra något för oss. Vi får klara oss själva, säger specerihandlaren Muhammed.

Hjälper varandra i nöden

Släktingar kommer för att bistå släktingar, vänner för att hjälpa vänner, främlingar för att stödja människor de inte känner.

Muhammeds butik ligger i ett av de tre affärshus som står kvar. Han kan inte förklara varför.

"Guds lek", säger han.

Alla säger att Gud bestämmer. Men alla hjälper varandra i fattigdomen och nöden, och det är otroligt imponerande.

Här kan du skänka pengar:

TIDIGARE ARTIKLAR:

Peter Kadhammar, Urban Andersson