Skräckfärd i brinnande ballong

NYHETER

Passagerarna kastade sig ut - två dog och elva vårdas på sjukhus

1 av 3 | Foto: Ballongen hade 14 personer ombord när den började brinna i luften på väg upp i ett friluftsområde nära Surrey i British Columbia, Kanada, i solnedgången 070824 lokal tid.

Ballongkorgen var full och höll på att lyfta när den plötsligt förvandlades till ett inferno.

- Folk skrek av skräck och kastade sig ut från korgen, berättar vittnen.

Ett par omkom och minst elva skadade vårdas på sjukhus med frakturer och brännskador.

De hoppade för sina liv från ballongen, som hunnit nästan tio meter upp i luften.

Olyckan hände i ett friluftsområde nära en campingplats i Surrey utanför Vancouver i Kanada på fredagskvällen lokal tid och röken syntes på flera kilometers avstånd.

Det som skulle varit en vanlig ballonguppstigning i den vackra solnedgången blev en mardröm när hela ekipaget tog eld i luften. Både korgen och sedan också ballongen förvandlades till ett gigantiskt eldklot.

Vad som orsakade olyckan är inte klart, men ekipaget var på väg upp med 14 människor ombord när den flätade korgen under varmluftballongen tog eld.

På marken hörde man skriken och dussintals vittnen såg hjälplösa hur passagerarna försökte komma undan lågorna.

- Ballongkorgen började brinna när de var på väg upp. Man hörde hur folk skrek ombord och de hoppade rakt ut för att rädda sig, berättar Don Randall, ett ögonvittne som bodde på campingplatsen.

Han hann få upp kameran och bilderna på den dramatiska olyckan publiceras nu över hela världen.

100 meters höjd

Ballongen steg till cirka 400 fot, mer än 100 meters höjd, innan elden slukat så mycket att luften gick ur.

- Då hade elden smält så mycket av ballongen att den föll ihop. Det var rena eldklotet och den föll lika snabbt som en sten, säger Randall.

- Det enda jag tänkte var "Herregud, jag hoppas att det inte är någon kvar där uppe, de brinner till döds".

Ballongen störtade rakt ner på campingplatsen och satte där eld på flera fordon på marken.

- Jag rusade dit och slet ut min egen brandsläckare för att hjälpa till. Men flera husbilara blev totalförstörda och mitt fordon skadades, berättar han.

Minst tre husbilar blev helt utbrända innan räddningsmanskap hann fram.

Femton ambulanser, åtta brandbilar och två räddningshelikoptrar kallades till platsen för att ta hand om skadade.

Enligt polisen skadades alla som befann sig i ballongkorgen. Tillståndet för tre av de skadade betecknas som allvarligt. De hoppade sist och fick både allvarliga brännskador, frakturer och inre blödningar och elva personer vårdas nu på sjukhus.

Omedelbart efter olyckan saknades två personer.

- Det var ett par som nu har hittats döda, säger polistalesmannen Roger Morrow till kanadensisk tv.

Övriga, som hann hoppa innan ballongkorgen blev övertänd, vårdas för mindre skärsår och benbrott.