Västra Kuba strömlöst av orkan

NYHETER

Hela västra Kuba är strömlöst och tusentals hus står utan tak efter orkanen Gustavs framfart.

Nu närmar den sig USA:s sydkust.

Inga dödsfall rapporterades på Kuba, kanske tack vare att hundratusentals människor hade evakuerats.

Förödelsen blev enorm. På Ungdomens ö strax utanför Kubas sydkust nådde havsvatten som stormen tryckte upp ända till hustaken. I provinsen Pinar del Rio där det mesta av Kubas berömda tobak odlas blev 7 000 hus utan tak och många fick väggarna raserade, berättade civilförsvarschefen Emilio Triana för AFP.

Det kommer att ta en tid innan elförsörjningen kan ordnas igen, meddelade myndigheterna. Även tvåmiljonerstaden Havanna blev strömlös.

I staden Paso Real de San Diego på sydkusten registrerades vindbyar på 94 meter i sekunden.

– Staden är praktiskt taget förintad, sade meteorologen Yosvani Izquierdo.

Värre än Katrina

Enligt prognoserna kan orkanen växa till kategori fem när den drar norrut över öppet hav, för att troligen nedgraderas till en fyra igen innan den når USA:s sydkust natten mellan måndag och tisdag. I Mexikanska bukten har oljeborrplattformar evakuerats.

Orkanen Katrina, som ledde till att 80 procent av New Orleans översvämmades i augusti 2005, var en kategori tre-orkan. Louisianas guvernör Bobby Jindal varnade på lördagen för att Gustav kan orsaka värre översvämningar än Katrina.

Alla invånare beordrades lämna New Orleans med start klockan åtta på söndagsmorgonen. Den som inte lyder uppmaningen får klara sig själv, varnade borgmästare Ray Nagin.

Oväder utan like

Polis och räddningspersonal skulle också evakueras. Bara en nödbemanning på färre än 50 man kommer att finnas kvar, enligt myndigheterna.

Ray Nagin gjorde allt för att övertyga invånarna om allvaret i situationen.

– Detta är alla stormars moder. Den här stormen är så mäktig och växer sig allt starkare varje dag, så jag är säker på att vi aldrig sett dess like.

Han bedömde att mindre än halva befolkningen har valt att lämna staden, trots varningarna.

– Detta är på allvar. Att stanna och rida ut stormen skulle vara ditt livs allvarligaste misstag, fortsatte han.

President George W Bush sade på söndagen att han skulle resa till Texas för att övervaka förberedelserna inför orkanen Gustav.

TT