Karolinska institutet

KI larmades om forskaren – men lät honom fortsätta

Av: 

Eric Tagesson

Richard Aschberg

NYHETER

Karolinska sjukhuset och institutet fick larm om forskaren Markus Maeurers metoder – men lät honom hållas.

Enligt flera källor och en hemlig utredning har han sysslat med misstänkta mångmiljonsvindlerier och oetiskt agerande mot patienter.

– Fallet har flera likheter med Paolo Macchiarini-ärendet. Det är ofattbart hur höga chefer än en gång har låtit sig trollbindas på det här sättet, säger en centralt placerad person på Karolinska Institutet.

Markus Maeurer har polisanmälts både för att ha missbrukat sin förtroendeställning och för brott mot etiktillstånden. En förundersökning har inletts och åklagare är inkopplad på ärendet. Samtidigt anklagas Karolinska institutet av företaget som sponsrat Maeurers forskning för avtalsbrott och krävs på över 13 miljoner kronor.

Det är inte första gången det blåser kring Karolinska och dess chefer för oegentligheter som har pågått i verksamheten.

Den italienske forskaren och kirurgen Paolo Macchiarini genomförde tre operationer med konstgjorda strupar och samtliga patienter är nu döda. Det började med anklagelser om forskningsfusk och att han ljugit om sina meriter.

Bara två år efter att Macchiarini fick sparken kan Aftonbladet avslöja den nya skandalen med forskaren Markus Maeurer som enligt flera källor har manipulerat KI:s ledning med charm och karisma.

Markus Maeurer har dock, till skillnad från Macchiarini, inte behandlat patienter.

Enligt flera personer med insyn i ärendet har chefer både på Karolinska institutet och Karolinska sjukhuset varnats för Maeurers metoder – utan att stoppa det.

Sade upp sig

I höstas sa Maeurer upp sig och lämnade sina forskningsprojekt som han hade fått över 20 miljoner kronor för att slutföra.

Pengarna hade bland annat betalats för att genomföra kliniska tester på människor – men det gjordes aldrig.

Maeurer anklagas nu i en polisanmälan från KI för att ha ”utnyttjat sin ställning vid KI för att genom engagemang i privata företag tillskansa sig egen vinning”.

”Sammantaget uppskattas Markus Maeurer och N.N ha orsakat Kl miljonbelopp i ekonomisk skada”, heter det i anmälan.

Nyligen gjordes också en tilläggsanmälan till polisen gällande Maeurers forskning med hästceller som pågått i KI:s laboratorier utan tillstånd.

”Karismatisk och övertygande”

Många hade förtroende för Maeurer, bland annat en änka till en patient som hade cancer i bukspottskörteln som Aftonbladet har pratat med.

Personer runt Maeurer berättar att han är karismatisk och mycket övertygande.

– Det som var riktigt illa var att han utlovade behandlingar och hjälp som sedan inte blev av. Det här var också något som hans överordnade blev larmade om.

En annan person på KI berättar att pengarna som skulle gå till forskningen spenderades snabbt.

– Pengarna rann i väg och det var ingen som satte stopp. Chefer var förblindade och hade bara bilden av honom som den store forskaren, uppger en av Aftonbladets källor.

Vi andra kan knappt köpa en wienerlängd utan att det ska redovisas kvitton.

Avtal med amerikanska bolag

KI slöt under 2015 och 2016 avtal med två amerikanska bolag för att finansiera Maeurers verksamhet.
Geneius Biotechnology betalade 13,2 miljoner och Lion Biotechnologies 12,7 miljoner.

Pengarna var bland annat ersättning för att Karolinska Institutet skulle utföra "kliniska tester på patienter".

Men parallellt med dessa avtal skrev också Maeurer egna avtal med de amerikanska bolagen.

”Markus Maeurer och N.N har via ett samägt bolag ingått avtal med dessa två företag vilket inneburit omfattande ekonomiska ersättningar till dem själva”, heter det i Karolinskas rapport.

I dag är stora delarna av forskningspengarna borta och forskningen slutfördes aldrig.

Maeurer och hans kompanjon sa i höstas hastigt upp sig från KI.

Året innan plockade de ut en aktieutdelning på över tio miljoner kronor från sitt privata bolag som hade avtal med de amerikanska bolagen som finansierade forskningen.

”Har spårat ur”

Peter Buch som är läkare och representant för Geneius Biotechnology i Sverige skräder inte orden:

– Jag tror att det här var seriöst från början, sedan har någonting spårat ur, säger han.

Bolaget har anlitat juristfirman DLA Piper i Boston som kontaktade KI redan 2016 om situationen.

KI anklagas för att ha brutit mot överrenskommelser i forskningssamarbetsavtalet och krävs på motsvarande 13,2 miljoner kronor.

– Vi tycker det här är väldigt allvarligt. Hur kan Karolinskas revisorer låta sånt här passera?

– Vi försöker få till en kommunikation med KI, det har hittills inte varit framgångsrikt.

Enligt den hemliga rapporten har ”Markus Maurer efter 2007 endast bristfälligt redovisat sina bisysslor. Han har således inte fullgjort skyldigheten att hålla Kl underrättad om de bisysslor som han har.”

”Missbrukat sin förtroendeställning”

Samtidigt uppger flera källor att Maeurer haft fria händer att förfoga över forskningsanslagen.

På två år har Maeurer och hans privata affärskompanjoner, enligt Karolinskas rapport, rest för 1,5 miljoner kronor av KI:s forskningspengar.

Resorna gick över hela världen och en hel del av flygbiljetterna som har betalats av forskningskontot har gått till utomstående personer.

Under utredningen har en person i Maeurers grupp också berättat om generösa gåvor:

”En av intervjudeltagarna berättar att man i samband med julfesten fick ett kuvert innehållande en check på 10 000 kr”, står det i rapporten.

”Vi får uppfattningen att det rör sig om att 5-7 personer i forskargruppen erhållit denna gåva”, skriver utredarna.

”Vi har agerat”

Professor Matti Sällberg är prefekt på KI:s institution där den omstridda projektet har pågått.

– Som prefekt har jag det yttersta ansvaret att se till att verksamhet bedrivs enligt gällande regler.

– Så fort som vi fick misstanke om att det kunde finnas ytterligare oklarheter anlitade vi en extern revisionsbyrå för vidare utredning. Detta i sin tur resulterade i en polisanmälan.

Flera anställda har larmat om Maeurers etiskt tveksamma metoder, varför har ni inte agerat?

– Vi har agerat, samtidigt måste vi veta om uppgifter och information som kommer till oss faktiskt stämmer. Vi kan inte agera bara på hörsägen.

Förundersökning inledd

Åklagare Björn Ankarling har också inlett en förundersökning, avseende trolöshet mot huvudman.

– En förundersökning pågår och det råder förundersökningssekretess i ärendet. Men vi håller på och samlar in information som vi ska gå igenom, och förhöra inblandade personer. Ännu är ingen delgiven misstanke om brott, säger åklagaren.

Publisert:

Aftonbladet

/

Nyheter

/

Karolinska institutet

LÄS VIDARE

Professorn nekar till alla anklagelser

ÄMNEN I ARTIKELN

Karolinska institutet

Paolo Macchiarini

Vård & omsorg

Karolinska universitetssjukhuset