Virgin Galactic

Lyckad testfärd för miljardären Richard Branson

Tar ledningen i rymdmiljardärernas race mot utomjordisk turism

Av: 

Lina Thorén

NYHETER

Den brittiske miljardären Richard Branson, 70, fick vara tyngdlös i fyra minuter idag.

Virgin Galactics första resa med besättning ses som startskottet för en ny era av kommersiell rymdturism.

– Jag måste nypa mig i armen hela tiden, sade Branson i en intervju tidigare i veckan.

Den brittiske entreprenören Richard Branson har enligt egen utsago drömt om att göra denna resa i 17 år. Idag, en vecka innan hans 71-årsdag, blev drömmen verklighet.

Vid 16:30 svensk tid lyfte Virgin Galactics rymdfärja VSS Unity från den amerikanska delstaten New Mexico.

Det är fjärde gången Richard Bransons rymdturismföretag gör en bemannad provflygning med VSS Unity – men det är första gången man reser med full besättning: Branson själv är ombord tillsammans med fem andra.

Ett specialbyggt flygplan transporterade först upp VSS Unity i luften, innan den fortsatte med egen raketkraft.

Resan gick till gränsen där jordens atmosfär möter rymden och tyngdlagen upphör. Där fick besättningen uppleva omkring fyra minuter av tyngdlöshet innan det var dags att vända hem till jorden igen.

Den lyckade turen livesändes och följdes av tusentals intresserade världen över.

Kort efter hemresan talade Richard Branson vid en ceremoni:

– Det var helt magiskt... jag håller fortfarande på att ta in det.

Han berättade också att målet när han grundade sitt företag år 2004 var att drömmen om rymdresor skulle bli verklighet för hans barnbarn och kommande generationer.

Richard Branson på väg ner mot jorden efter den lyckade rymdfärden.

Foto: AP

Drömmen om rymden

Sven Grahn, senior rymdforskare vid KTH, har träffat Branson.

– Hans framtoning är försynt och stillsam, han gör inget miljardärsintryck direkt. Men han har drömt länge om rymden. Hans farkost är mycket originell, säger Grahn till TT.

Richard Branson har under många år byggt upp företaget Virgin Galactic med sikte på att flyga turister ut i rymden reguljärt. Planen är att komma igång under nästa år. Över 600 personer ska redan ha bokat biljett, enligt företaget.

Virgin Galactics rymdfarkost under en testflygning i New Mexicos luftrum, och dagens besättning. Richard Branson är fjärde personen från vänster.

Foto: Virgin Galactic/AP/TT

Rymdturism

Richard Branson är inte den ende miljardären som längtar ut i rymden.

Amazongrundaren Jeff Bezos har ett liknande företag vid namn Blue Origin och även Teslamiljardären Elon Musks SpaceX siktar högt. De tre företagen siktar alla på det nya affärsområdet rymdturism.

I och med dagens resa blir Branson först av rymdmiljardärerna att faktiskt resa från jorden – nio dagar före rivalen Jeff Bezos, som planerar att åka med på Blue Origins första bemannade suborbitala resa den 20 juli.

Men enligt Branson är det inte en tävling om att komma först. I en intervju med Reuters lyckönskar han Bezos inför resan:

– Jag önskar honom allt gott. Ser fram emot att prata med honom om hans resa när han kommer tillbaka.

ANNONS EXTERN LÄNK

Jämför lån med Advisa - låna pengar enkelt och sänk din ränta

Advisa

Branson, Bezos och Musk – tre miljardärer med sikte mot stjärnorna.

Foto: TT / Benjamin Hager / Christophe Gateau / Rafiq Maqbool
Publisert:

LÄS VIDARE

TRAMSFRANS: 8 svenska kändisar att skicka iväg på rymdresa

Rika män med raketer inleder ny era i rymden

ÄMNEN I ARTIKELN

Virgin Galactic

Richard Branson

Rymdresor

Virgin

Rymden

Turism & resor

Jeff Bezos