Hon deltog i andra världskriget – blev 103 år

TT

Uppdaterad 2023-06-20 | Publicerad 2023-06-19

Thelma Sanders i den amerikanska armén 1946.

Svenskamerikanskan Thelma Sanders bekämpade axelmakterna i andra världskriget. Som krigssjuksköterska räddade hon liv i kampen mot kejsardömets Japan. Nu har hon avlidit, 103 år gammal.

Thelma Sanders föräldrar lämnade Broby och Hjärsås i Skåne för USA strax före första världskriget. Väl där slog de sig ned i Providence, Rhode Island, på den amerikanska östkusten.

– Hon hade ett starkt band till Sverige. Hennes skånska släkt var väldigt stolt över henne, säger Lars Gyllenhaal, författare till boken ”Svenskar i strid mot Hitler” (2018), som tar upp Thelma Sanders insatser under andra världskriget.

Efter genomförd utbildning skickades hon från Kalifornien i januari 1943 till Sydostasien, i gränsområdet mellan Kina, som var ockuperat av Japan, Indien och dagens Myanmar, där hon var verksam som krigssjuksköterska.

– Hon kämpade i mer än tre år med att rädda liv under extremt tuffa förhållanden i djungeln. I huvudsak var hennes enhet underställd kinesiska regementen, säger Lars Gyllenhaal.

Thelma Sanders tjänstgjorde som krigssjuksköterska i sammanlagt fyra år. Efter kriget vidareutbildade hon sig inom sjukvården, där hon kom att stanna i 45 år.

Thelma Sanders avled lördagen den 17 juni 2023, 103 år gammal.

– Därmed har sannolikt den sista svenskamerikanska kvinnan som deltog i andra världskriget avlidit, säger Lars Gyllenhaal.

ANNONS