”Snömageddon” slår till mot Washington

avMats Wennerholm

Foto: JIMMY WIXTRÖM

WASHINGTON. USA:s huvudstad är begravd i ett metertjockt snötäcke just nu.

Själva sitter vi fast på vårt hotell några hundra meter från Vita Huset.

Det finns inga fyrhjulsdrivna bilar att hyra, taxibilarna står kvar i garagen och tunnelbanan är inställd på alla sträckor ovan jord.

Det är som att vara i en spökstad.

Ovädret har redan döpts till både "Snömageddon" och "Snowcopalypse" och med all rätt.

Snön har vräkt ner sedan i fredags och på vissa ställen har det kommit över en meter.

"Knickerbocker-stormen"

Eftersom det ska fortsätta snöa ända till kvällen lokal tid, kommer snörekordet från den så kallade "Knickerbocker-stormen" från 1922 att slås.

Den snöstormen fick sitt namn då taket kollapsade på Knickerbocker-teatern och 98 människor omkom.

Den här gången har taken på flera privata villor kollapsat och taket på en hangar på storflygplatsen Dulles har också rasat ihop av tyngden från de enorma snömassorna.

Själva tog vi en promenad längs gatorna och gick i snö upp till knäna.

De få människor som ger sig ut går på gatorna i stället och det finns till och med de som åker längdskidor mitt i downtown.

Trafikproblem

En stad som normalt har långa bilköer på eftermiddagarna, är nu nästan helt tom på bilar.

Till och med polisen fastnar i snön.

Enda sättet att ta sig till Washington är med tåg från New York, där vissa avgångar fortfarande kan köras.

Men alla de tre storflygplatserna har varit stängda sedan i går och tiotusentals människor väntar fortfarande på att kunna lämna stan.

Flygplatserna väntas vara i full gång först på måndag.

Affärer och restauranger stängda

Washingtons basketlag Washington Wizards har fått ställa in kvällens hemmamatch i NBA, då hela laget sitter fast i Atlanta.

Över 200.000 abonnenter är utan ström i Virginia och Maryland.

Här inne i stan är de flesta affärer och restauranger stängda, då de anställda inte kunna ta sig till jobbet.

Flera sjukhus har gått ut med vädjanden på de stora tv-kanalerna och uppmanat folk med fyrhjulsdrivna jeepar att hjälpa till att skjutsa läkare och sjuksköterskor till jobbet och de som redan var i tjänst har inte fått lämna sjukhusen på grund av personalbristen.

Inte ens posten - som brukar marknadsföra sig med att de delar ut sina försändelser i alla väder - har kunnat leverera brev och paket.

De har ställt in alla postturer.

Det är bara de få plogbilsägare som finns i trakten som jublar.