800 poliser slog till mot albansk knarkby

avMartin Nilsson

Publicerad:
Uppdaterad:
1 av 16
Rök syns över byn Lazarat när byborna eldar upp cannabis i desperation.

800 poliser kämpar mot drogligor i den albanska staden Lazarat.

I två dagar har bybor svarar med tunga vapen när myndigheterna försökt ta sig in i vad som kallas Europas cannabismetropol.

– Vi vågar inte gå in i byn och svara på beskjutningen av rädsla för civila offer, säger en specialpolis till AP.

24 mil från Albaniens huvudstad Tirana ligger den lilla byn Lazarat, med runt 5000 invånare.

Med här finns även ett av Europas största lager av cannabis. Byn har blivit känd för att kontrolleras av drogligor – och årligen produceras här 900 ton cannabis, enligt italiensk polis.

Försäljningsvärdet motsvarar halva Albaniens BNP och myndigheterna har år efter år försökt slå ner på verksamheten.

Tungt beväpnade odlare

Sedan två dagar pågår ytterligare en insats mot byn. Enligt AP har sex personer gripits och odlingar runt om byn förstörts när runt 800 poliser omringat staden.

Enligt polischefen Artan Didi riktar sig insatsen mot "välstrukturerade och välorganiserade kriminella grupper som håller byn i ett järngrepp".

När poliserna i måndags försökte inta staden möttes de av tungt beväpnade odlare som öppnade eld med både automatvapen och pansarskott.

"Samma utrustning som vi"

Polisen har nu dragit sig tillbaka och uppmanar invånarna att hålla sig inomhus.

– Vi vågar inte gå in i byn och svara på beskjutningen av rädsla för civila offer, säger en specialpolis, som vill vara anonym, till AP.

Poliserna är specialtränade och tagit fäste på kullar runt om byn.

– Men de (odlarna, reds. anm) har har samma utrustning som vi har, säger polisen.

Attackerades - av 70-åring

Albanien är en av Europas största drogproducerande länder och fungerar dessutom ett transitland för andra droger som smugglas in från Asien och Latinamerika.

Vid en insats förra året, där polis förstörde cannabisfälten, dök plötsligt 15 vapenbestyckade bilar upp och öppnade eld.

– Vi blev beskjutna från 20 håll, bland annat med tunga maskingevär och raketer. Jag såg en 70-årig kvinna skjuta mot oss med ett maskingevär. Jag trodde att jag skulle dö, säger en polis som var med vid insatsen till Global Post.

Ingen person har dött i de senaste dagarnas insats.

Publicerad: