Så slog flodvågen - timme för timme

NYHETER

Klockan 08.30: 18 meter höga vågor slungas mot stränderna

GRAFIK: Paul Wallander och Tobias Gärder.

Klockan är två minuter i åtta på söndagsmorgonen den 26 december 2004. Havsbottnen börjar kränga våldsamt strax utanför Sumatras kust.

På Thailands soliga stränder känner människorna några lätta skakningar, sedan blir det lika stilla som vanligt.

Det ska bara dröja en halvtimma innan Indiska Oceanens enorma vattenmassor i rasande fart slungas mot stränderna.

Första timmen:

Indonesien, 24 mil från epicentrum.

Halv nio kastar sig de första 18 meter höga vågorna med våldsam kraft över det indonesiska Sumatras västligaste stränder.

Havet sköljer in över hela norra ön. Vattenmassorna som forsar in på den västra sidan rinner ut på den östra.

De gigantiska vågorna förintar hela byar och sliter bort all vegetation längs höga bergssidor.

Några ögonblick efter att de första stränderna träffats når de jättelika vågorna staden Banda Aceh på öns nordspets.

Hela staden blir fullständigt utplånad.

Allt, utom en byggnad, är jämnat med marken då havet drar sig tillbaka. En moské har mirakulöst nog klarat sig.

Ensam lyser den vit i den katastrofala röran av lera, bråte och döda kroppar som är kvar av Banda Aceh.

De första rapporterna talar om mer än 60 drunknade.

Några månader senare har dödstalet för Indonesien stigit till det högsta bland alla länder i tsunamins väg, 165 000.

Andamanerna och Nicobarerna, ögrupperna som hör till Indien, ligger några mil norr om jordbävningens epicentrum.

Alldeles intill öarna löper den stora sprickan mellan kontinentalplattorna.

När marken börjar skälva flyr en stor del av befolkningen på en av de andamanska öarna upp till höglänt terräng inne på ön.

När havet efter några minuter väller in över ön befinner de sig i säkerhet.

På andra öar hinner vattenmassorna ikapp tusentals.

Öarna förlorar omkring 7 450 människor.

Andra timmen:

Thailand, 70 mil från epicentrum.

Strax efter tio på morgonen drar sig vattnet undan från 66 av Thailands västliga paradisstränder i ett gigantiskt baksug.

Många av turisterna är redan ute i den strålande solskensmorgonen och betraktar det underliga fenomenet, hundratals meter blottlagd botten. Många går långt ut på den torrlagda bottnen.

Det syns inte att havsmassor där ute i rasande fart vältrar sig mot land.

Tjugo minuter senare reser sig havet som en vägg.

Från bofasta thailändare hörs skriken: ”Tsunami!”

På vissa ställen är vågen tio meter hög och den kastar sig in över stränderna med fruktansvärd kraft.

Tusentals ton vatten träffar varje kvadratmeter och krossar och knäcker allt längs stränderna, byggnader, träd, båtar, bilar. Få av människorna längs stranden har en chans.

När havet drar sig tillbaka lämnar det tusentals döda kvar på den härjade kusten. Andra tar det med sig och behåller för alltid.

8 200 människoliv går till spillo i Thailand.

Sri Lanka, 170 mil från epicentrum.

Klockan är 20 minuter över nio på Sri Lanka när den första tsunamivågen slår in över Kalutara på sydvästra ön, fyra mil från huvudstaden Colombo.

Efter de två första vågorna blir det lugnt ganska länge. Människor återvänder till stränderna. Skadade och chockade börjar leta efter anhöriga.

Det har gått nästan två timmar sedan den första vågen.

Då slår den tredje vågen in. Det är den största och mest förödande.

Den kastar sig över människorna, turistanläggningar och bostäder. På öns södra och östra stränder krossar den allt i sin väg.

De döda måste sedan grävas fram under raserade byggnader, välta bilar och trasiga möbler och annat bråte.

På den första dagen meddelar myndigheterna att de tror att 500 människor kan ha omkommit.

Senare ska det visa sig att omkring 35 000 människor går förlorade den söndagsmorgonen på Sri Lanka.

Tredje timmen:

Indien, 200 mil från epicentrum.

Tsunamins vågor är mellan tre meter höga upp till tio meter när de slår in över en 226 mil lång kuststräcka längs sydöstra Indien. I vissa områden når havet tre kilometer in över land. I provinserna Kerala, Tamil Nadu, Andra Pradesh och Orissa blir många fiskebyar längs kusterna utplånade. Hamnar och broar krossas. Vägar och åkermarker översvämmas och förstörs.

Minst 8 850 människor omkommer, siffror över 10 000 har nämnts av myndigheterna.

Tsunamin når också de andra länderna runt Indiska Oceanen, Malaysia, Burma, Bangladesh. I samtliga skördar den dödsoffer.

Sju timmar efter jordbävningen är vågorna fortfarande tillräckligt kraftiga för att orsaka ännu mer död och förödelse på andra sidan havet, i Tanzania, Kenya och Somalia på Afrikas östkust.

Simone Söderhjelm