Trötta finska soldater ersätts av svenskar

avStaffan Bruun

Lämnar Afghanistan i förtid: Grabbarna har fått nog

HELSINGFORS. Vistelsen i Afghanistan blev väl tuff för de finska soldaterna.

Trots att Finlands president Tarja Halonen lovat att de ska vara kvar – vill de åka hem.

Nu ersätts de istället av svenska styrkor.

– Det är klart att det är tufft, men det är fortfarande inte som i exempelvis Helmand-provinsen, säger Philip Simon, pressekreterare vid svenska Försvarsmakten.

Nyheten att 80 finska fredsbevarare lämnar Afghanistan i förtid för att de tycker uppdraget är för tufft skakar om den finska folksjälen.

Och att finländarna dessutom ersätts av svenska fredsbevarare kommer som en ilsken örfil.

”Fått nog”

Försvarstabens operativa chef för Afghanistan, Veli-Pekka Parkatti, säger i dagens Helsingin Sanomat att viljan att avbryta tjänstgöringen och återvända hem inte handlar om enstaka fredsbevarare.

– Nej, jag har den bilden att största delen av dem anhållit om att få åka hem. Vi har sagt att de får åka i slutet av oktober, i god tid före presidentvalets andra omgång. Grabbarna har varit stationerade på hårt utsatta poster i fyra månader och nu har de fått nog.

För president Tarja Halonen kommer budet om de hemlängtande finnarna ytterst olägligt. Ännu på tisdag försäkrade hon på statsbesök i Egypten att finnarna stannar kvar.

– Vi har skickat fredsbevarare för att övervaka valet och vi stannar tills valet är över, sa hon.

Andra omgången i Afghanistans presidentval arrangeras i november.

Ersätts med svenska styrkor

Att Halonens löfte bara höll i ett dygn har gett försvarsminister Jyri Häkämies en hel del att förklara.

– För valets andra omgång i Afghanistan spelar hemförlovningen av de 80 finska fredsbevararna ingen roll för vi har kommit överens om att Sverige skickar lika många ersättare, säger Häkämies och låter förstå att allt bara handlar om ett tekniskt utbyte av trötta soldater mot pigga.

Om uppgifterna som säger att svenska soldater kommer att ersätta de finsk trupperna säger Philip Simon:

– Vi skickar inte ner fler soldater.

– Vi har planerat för att de (finnarna) skulle åka hem.

Finlands och Sveriges fredsbevarare är en del av Natos Isaf-trupper.

De övervakar området Mazar-i-Sharif i norra Afghanistan.