AFTONBLADET AVSLÖJAR: Kyrkoherden fick privata semestrar och 50-årskalas

1 av 6
NYHETER

■ ■ Under flera dagar har Aftonbladets reportrar Richard Aschberg och Mattias Sandberg berättat hur flera höga chefer inom Svenska kyrkan är vårdslösa med medlemspengar och kollekter.
■ ■ Trots hårda interna riktlinjer så har man kostat på sig lyxresor, dyra middagar och rest med familjemedlemmar på kyrkans bekostnad.
■ ■ Efter avslöjandena har toppchefer tvingats betala tillbaka tiotusentals kronor – och kyrkan ska skärpa sina rutiner.   
■ ■ I dag kan vi avslöja hur församlingen i London har fått betala för kyrkoherden Michael Perssons privata kostnader.

Michael Persson, kyrkoherde i London, erkänner att församlingen har betalat ut svarta löner.

Nu kan Aftonbladet avslöja att kyrkan stått för hans 50-årskalas, sonens femsiffriga mobilräkningar och privata bilsemestrar.  

Samtidigt vägrar församlingen redovisa hur Michael Persson gjort av med sina årliga utlägg på hundratusentals kronor.

Michael Persson är en av Svenska utlandskyrkans (SKUT) stora profiler.

Tidigare arbetade han som kaplan åt den dåvarande ärkebiskopen KG Hammar – och Michael Persson har själv kandiderat till biskop vid upprepade tillfällen.

Så sent som i våras var han en av kandidaterna till att bli biskop i Karlstad stift.

Aftonbladet har i flera månader granskat utlandskyrkan och pratat med ett hundratal personer som på olika sätt varit verksamma inom eller haft insyn i SKUT. 

Och när det gäller Londonförsamlingen vittnar många om missförhållanden.  

Ett återkommande ämne är hur kyrkoherden Michael Persson använder kyrkans pengar.

– Jag vet ju att han haft utlägg på hundratusentals kronor, säger Mats Hulander, som tidigare var regionchef på SKUT med ansvar för församlingen i London.

”Kan omöjligt finnas underlag”

När Aftonbladet går igenom församlingens ekonomi visar det sig att kyrkoherden under tre år har gjort av med cirka 750 000 kronor i utlägg, mellan 2010 och 2012.

Under en intervju med Aftonbladet i maj säger Michael Persson att det bland annat rör sig om inköp till kyrkan, resor, arbetsmaterial och representation.
Samtidigt lovar han att församlingen ska lämna ut dokumentation som visar hur han spenderat kyrkans pengar.

– Ja, visst kan ni få det, säger han i en filmad tv-intervju.

Två veckor senare lovar Michael Persson på nytt att församlingen ska lämna ut dokumentationen.

Men några dagar senare skriver kyrkans ekonom att församlingen vägrar lämna ut handlingarna.

Man hänvisar till brittiska regler och att detaljerad information inte ska lämnas ut eftersom det kan påverka framtida insamlingar negativt.

– Det kan omöjligt finnas underlag för alla hans utlägg, säger en tidigare anställd som haft insyn i kyrkans ekonomi.

Svarta löner

Under Aftonbladets granskning visar det sig att kyrkan stått för Michael Perssons vuxna sons mobiltelefon.

Räkningarna har varit femsiffriga, men Michael Persson säger att han inte minns hur stora summor det rörde sig om.

– Det var mycket pengar, säger han.   
Det var ju väldigt mycket pengar. Eller hur?

– Ja, det var det. Det var ett helt års ersättning. Det har jag betalat tillbaka när jag fick veta det.

Flera tidigare anställda vittnar om att församlingen ska ha betalat ut svarta löner.

– Det har varit pengar vid sidan om. Många som har extrajobbat där har fått pengar i handen, säger en mångårig medarbetare.

Michael Persson förnekar i en intervju med Aftonbladet att det har förekommit svarta pengar.
Men efter ett tag, när han tror att kameran är avstängd, medger han plötsligt att det fanns svarta löner när han började jobba i Londonförsamlingen.

– Ja, det fanns svarta pengar. Jag har försökt att rensa, men man kunde inte göra allt första året.

Stod för 50-årsmiddag

Den svenska församlingen ligger i stadsdelen Marylebone i London och prästresidenset ligger i anslutning till kyrkan. 
När Michael Persson fyllde 50 år bjöds det in till fest i bostaden.

Utöver paret Perssons vänner och släktingar var också dåvarande ärkebiskop Anders Wejryd bland de kring hundra inbjudna gästerna.

På notan för maten har det bokförts som en måltid i samband med ärkebiskopens besök.
Men det står inget om 50-årsfesten.

Festmåltiden till alla gäster betalades sedan med kyrkans pengar.

– Kyrkorådet lämnade ett bidrag till maten. Det bestämde kyrkorådet utan mig för jag ville inte ha någon fest, säger Michael Persson.

”Deltog inte i beslutet”

Församlingen i London har en speciell välgörenhetsstiftelse, The Swedish Benevolent trust, som ska stödja kyrkans arbete.

Av stiftelsens årsredovisning framgår det att Perssons fru har fått över 30 000 kronor för kostnader i samband med en utbildning.

– Jag deltog inte i det beslutet. Jag gick ut för det var inte min idé, säger Michael Persson som sitter med i stiftelsen.

Samtidigt som hustrun avlönades av församlingen fick hon alltså pengar av stiftelsen för att kunna gå en diakonutbildning i Sverige.

– Jag anser inte att det är acceptabelt, säger Mats Hulander, som ansvarade för kontrollen av London.

Stiftelsen har köpt en bil som bara kyrkoherdeparet får använda.

– På förekommen anledning sa vi att det inte var okej att åka hem med församlingarnas bilar till Sverige. Men Persson åkte hem i alla fall. Det kan man tycka är en löneförmån som borde beskattas, säger Mats Hulander.

För en tid sedan åkte Michael Persson också på en privat semester till Bretagne med kyrkans bil.

– Det är den policy vi har haft här, säger han när Aftonbladet ställer frågor om semestern.

”Utvecklingssamtal på puben”

Eftersom London-församlingen vägrar lämna ut dokumentation som visar hur Michael Persson använder kyrkans pengar, går det inte att slå fast hur mycket som har gått till representation.

– Han ägnar sig mycket åt drinkparty. Det är kyrkan som bekostar flera av de här festerna, säger Mats Hulander.

Församlingsmedlemmar och chefer från utlandskyrkan som har ställt frågor till Persson om alkoholhanteringen har fått svaret att det är ett måste.

– Man motiverar med att det är en del av det här landets kultur och därför gör vi det också, säger Mats Hulander.

Inger Öhlén, som tidigare jobbade som diakon i församlingen i London, är i dag kritisk.

– Michael Persson höll tidigare utvecklingssamtal på puben. Så tycker inte jag att man ska använda kyrkans pengar. 

Michael Persson själv förnekar att det skulle förekomma mycket alkohol i församlingen.

– Ja, om jag sitter med seniorerna dricker jag ett glas vin ibland, men det är inga mängder.