”Syrien är ett helvete för journalister”

avAndreas Söderlund

Journalistförbundet: Vi är oroliga

Fortfarande vet ingen vad som har hänt de två svenska journalisterna i Syrien.

Nu växer oron i Sverige.

– Syrien är ett helvete för journalister, säger Jonathan Lundqvist, ordförande för Reportrar utan gränser.

Den tidigare Aftonbladetfotografen Niclas Hammarström och reportern Magnus Falkehed har förts bort i Syrien.

De har varit försvunna sedan i lördags – och nu växer oron i Sverige.

– Jag hoppas på ett snabbt och lyckligt slut. Men jag är orolig, säger Jonas Nordling, Journalistförbundets ordförande.

Han fortsätter:

– Bara i år har minst 12 journalister dött på plats när de har utövat sin verksamhet i Syrien, säger Jonas Nordling, Journalistförbundets ordförande.

"UD måste agera kraftfullt"

Han var på plats på Tidsskriftsgalan för bara en dryg vecka sedan när Niclas Hammarström tog emot pris som årets journalist.

– Då sa han att han skulle tillbaka ner till Syrien och det är väl den resan han åkte på.

Jonathan Lundqvist, ordförande i Reportrar utan gränser, efterlyser nu ett tydligt agerande från UD.

– Syrien är ett helvete för journalister. Det finns ingen konflikt under Reportar utan gränsers historia som har varit så dödlig och så komplicerad för journalister, säger Jonathan Lundqvist.

Han fortsätter:

– Våra erfarenheter visar att det spelar enormt stor roll om UD agerar kraftfullt och tydligt till stöd för journalisterna, säger Jonathan Lundqvist.

Han jämför med situationen då Martin Schibbye och Johan Persson togs till fånga i Etiopien 2011. Som frilansjournalister hade de svårt att bevisa att de var just journalister. Precis som den gången arbetar Niclas Hammarström och Magnus Falkehed frilans och behöver nu starka organisationer som bevisar vilka de är.

"Enormt duktiga journalister"

Hur UD ska agera styrs nu mycket av vilken organisation som har fört bort journalisterna.

–  Beroende på vem som är part i målet spelar enormt stor roll för hur vi går vidare. Om det är en liten rebellgrupp kan utrikesdepartementet ha svårt att nu fram i sina officiella kanaler, säger Jonathan Lundqvist.

Han känner sig däremot lugnad av att Niclas Hammarström och Magnus Falkehed är två erkända journalister med många år i branschen bakom sig.

– Det är två erkända och enormt duktiga journalister som inte är nybörjare i den här typen av farliga uppdrag. Det inte är första gången de är i en konfliktzon. Det får mig att känna mig lite tryggare, säger Jonathan Lundqvist.