Nervös återfärd för Endeavour

NYHETER

Hotas av skador och oväder

1 av 3 | Foto: Nu påbörjas rymdfärjan Endeavours skakiga återinträde i jordatmosfären.

Den har hotats av skador och oväder.

I kväll, svensk tid, påbörjas rymdfärjan Endeavours skakiga återinträde i jordatmosfären

Halv sju i kväll, svensk tid, avgörs Endeavours sju astronauters öde. Om allt går enligt planerna landar då rymdfärjan på Kennedy Space Center i Florida.

Men rymdfärjans återinträde till jorden blir nervöst.

Två faktorer kan orsaka förödelse. Orkanen Dean och den skada rymdfärjan har på värmeskölden.

Återkomsten tidigarelades

Det var meningen att Endeavour skulle landa först på onsdagen, men återkomsten tidigarelades av oro för att orkanen Dean skulle nå Texas och störa operationerna på Johnson Space Center.

Nu tros ovädret inte nå Texas, men Nasa håller ändå fast vid planen.

Men skadan på den känsliga värmeskölden är det som oroar Nasa mest.

Tanken är att skölden ska skydda mot överhettning. Något som är extra viktigt vid återinträdet till jordatmosfären.

Skadan uppstod när en bit isoleringsskum slets av bränsletanken då skytteln sköts upp den 8 augusti.

Förödande konsekvenser

En liknande skada på rymdfärjan Columbia fick förödande konsekvenser 2003. Vid uppskjutningen skadades ett hölje som gjorde att färjan förstördes vid landningen. Sju astronauter dog.

Nasa tror inte att Endeavours skada är lika allvarlig, men problemen kan förvärras av regnigt väder. I kväll väntas – regn.

Skulle riskerna bli för stora görs ett nytt landningsförsök vid 20-tiden, svensk tid.