Studie: Vithajen har speciell läkningsförmåga

Foto: Juan Oliphant/AP/TT
Vithajen är fruktad där den förekommer, men den angriper människor bara i undantagsfall. Bilden är tagen vid Oahu i Stilla havet.

avTT

NYHETER

Vithajens arvsmassa har kartlagts i en ny studie. En preliminär analys visar att arten har gener som ökat förmågan att läka sår och skador, vilket är värdefullt hos en art som är både långlivad och ofta utsatt för våld.

Vithajen (Carcharodon carcharias) är – som ett resultat av otaliga naturfilmer och även spelfilmer – ett av de mest välkända djuren i oceanerna.

Enligt den nya studien, som publiceras i Proceedings of the National Academy of Sciences, bär arten på drygt 24 000 gener, det vill säga ungefär lika många gener som en människa.

Några av dessa gener har, som ett resultat av naturligt urval, förstärkt vithajens förmåga att stabilisera arvsmassan genom att snabbt reagera på skador i dess dna, och reparera skadorna.

Skydd mot cancer

Arvsmassan bär också på gener som ger arten ett bra skydd mot olika former av cancer.

Men den kanske mest intressanta detaljen är att arten har speciella anpassningar för att läka sår och andra fysiska skador.

Forskarna, som har letts av evolutionsekologen Michael Stanhope vid Cornell University i USA, skriver att anpassningarna sannolikt har varit avgörande för artens överlevnad.

Långa och farofyllda liv

Vithajen blir sex meter lång och kan väga över tre ton, den har förmåga att själv reglera sin kroppstemperatur, har långsam fortplantning och kan bli över 70 år gammal. Den vandrar långa sträckor i världshaven, och kan dyka ner till 1 000 meters djup. Den jagar stora byten och utsätter sig ofta för stora risker.

Allt detta sammantaget medför att de väldiga rovfiskarna lever långa, men också farofyllda liv. Ett genetiskt system som ger skydd mot skador på arvsmassan, snabb läkning av svåra skador och skydd mot cancer, är därför oerhört fördelaktigt, och kanske har varit helt nödvändigt för artens existens.

Rättad: Korrekt ålder på hur gamla vithajar kan bli i faktarutan.

Fakta: Vithajen

Vithajen (Carcharodon carcharias) är den största nu levande rovfisken. Riktigt stora exemplar kan bli sex meter långa och väga tre ton.

Arten finns på både norra och södra halvklotet i havsområden med en temperatur på mellan 12 och 24 grader. Vanligast är den i vattnen utanför södra Australien, Sydafrika, Chile, Japan och östra och västra USA. Däremot saknas den i tropiska vatten.

Vithajen kan bli 70 år eller mer. Den flyttar regelbundet långa sträckor mellan olika havsområden, och lever mest på stora fiskar och marina däggdjur. Den angriper ibland människor. Det händer mellan fem och tio gånger om året.

Källa: Plos

ARTIKELN HANDLAR OM