Vapenvila bruten i Filippinerna

NYHETER

Strider på måndagen krävde minst 21 liv

En 17 månader lång vapenvila bröts under helgen i södra Filippinerna.

Enligt en filippinsk militärtalesman har striderna krävt 21 dödsoffer, varav 13 regeringssoldater och åtta gerillamedlemmar.

Filippinska soldater utkämpade en intensiv eldstrid med gerilla på sydön Mindanao bara några veckor innan fredssamtal skulle återupptas.

Malaysia ska enligt planerna medla mellan gerillan och regeringen i förhandlingarna, som ska inledas i februari.

Filippinska och malaysiska tjänstemän sade att striden inte kommer att leda till att förhandlingarna inställs.

35 år av krig

Målet är att få slut på det 35 år gamla kriget, som har krävt minst 120000 dödsoffer och kraftigt hämmat utvecklingen på det muslimska Mindanao.

Militären meddelade att regeringssidan besköt rebellställningar med artilleri och raketer från helikoptrar. Enligt regeringssidan angrep omkring 200 medlemmar av gerillarörelsen Milf ett arméförband i söndags kväll.

Milf hade enligt redogörelsen slagit sig ihop med Abu Sofia, en liten kidnapparliga, för att hämnas att misstänkta kidnappare dödats av soldater i förra veckan.

Enligt vissa säkerhetsanalytiker finn det risk för att grupper bryter sig ut ur Milf på grund av fredsprocessen.

Allvarligt avbräck i förhandlingarna

Milf-ledare och regeringsföreträdare ska om ett par dagar mötas i Davao på Mindanao för att diskutera hur vapenvilan ska säkras. Stridsutbrottet ses av bedömare som ett allvarligt avbräck.

– Strider pågår fortfarande, sade generalmajor Raul Rellano, regionens befälhavare, till Reuters i telefon.

– Vi besvarar bara elden.

Rebellerna försökte tillintetgöra ett arméförband i ett träskområde vid staden Mamasapano, sade generalen.

– Detta är ett klart brott mot vapenvilan. Vi kan inte tillåta att våra soldater blir måltavlor, sade Rellano.

En talesman för Milf, Eid Kabalu, sade att rebellerna ska be fredsobservatörer utreda vem som inledde striden.

– Det är ju en kränkning av vapenvilan, men vi kan inte säga vilken sida som sköt det första skottet, sade han till Reuters.

TT-Reuters