Han visste att cancern skulle ta hans liv

Av: Kerstin Nilsson

Publicerad:
Uppdaterad:
1 av 4

Han levde för att skriva.

Och han skrev för att göra skillnad – ända in i döden.

Men till slut vann cancern.

I natt somnade författaren Henning Mankell in i sitt hem i Särö, söder om Göteborg.

Han blev 67 år.

– Jag är i chocktillstånd, säger vännen och skådespelaren Krister Henriksson, som spelat Kurt Wallander i 32 filmer.

Han visste att lungcancern hade spridit sig och en dag skulle ta hans liv.

Men inte när.

I två år kämpade han emot.

I våras, när han trodde att han var på väg att besegra cancern, firade han med champagne med Aftonbladets Ingalill Mosander.

Det var ett ovanligt ögonblick.

Henning Mankell var glad, snudd på uppsluppen.

Cancern var inte botad, men tumörerna hade minskat.

– Senast jag träffade min läkare ville han inte se mig på sex veckor, sa Henning Mankell.

Några veckor senare kom bakslaget.

"Fan också", skrev Henning Mankell i ett mejl.

Ny Wallanderbok

Men bara för någon vecka sedan sa han själv, i en stor intervju i GP, att det kunde dröja tio år, kanske fem, kanske hela det liv han hade tänkt sig att leva.

Han talade om framtiden – den framtid han in i det sista fortfarande trodde att han hade.

Så sent som förra helgen skulle han deltagit i bokmässan i Göteborg, något han var tvungen att ställa in i sista minuten på grund av infektionsrisken.

Men ingen, inte ens han själv, anade att det skulle gå så fort på slutet.

Han hade så mycket planer, så många böcker kvar att skriva, så många manus och idéer kvar att förverkliga.

– Han hade planer på att skriva en ny Wallanderbok lagom till 25-årsjubileet nästa år, han hade flera idéer, säger Dan Israel, Henning Mankells förläggare och personlige vän sedan 40 år.

– Han såg nog framför sig att han skulle kämpa länge än. Det han var mest rädd för var att inte kunna skriva, att bli avslagen och trött, och dit kom han aldrig. Han skrev två böcker under sin sjukdomstid och jag tycker att det är två lysande böcker, säger Dan Israel.

När han nåddes av dödsbeskedet satte han sig på ett plan till Göteborg för att ansluta till familjen.

”Jag är chockad”

Henning Mankell var sedan 1998 gift med regissören Eva Bergman, dotter till Ingmar Bergman, och har sonen Jon, 35, i ett tidigare äktenskap.

Skådespelaren Krister Henriksson, spelade inte bara Kurt Wallander på film – han var nära vän med Henning Mankell.

Jag känner en stor och evinnerlig tomhet. Ibland känns det som om han var min ende vän. Det kändes som att vi var bröder, säger Krister Henriksson.

– Jag är chockad. För mig är det här en unik röst som har gått bort, som kommer att vara otroligt saknad, säger skådespelaren Rolf Lassgård, som spelade Kurt Wallander i de första filmerna.

Men Henning Mankell sörjs inte bara av familjen och alla vänner och kollegor.

Han sörjs av Ystad – staden som för evigt är sammanknippad med böckerna och filmerna och kriminalkommisarie Kurt Wallander –  av Sverige och av en hel värld.

För så stor var han, författaren, regissören och människan Henning Mankell.

Tyska Focus var först med att publicera nyheten.

Sedan kom BBC, The Guardian, Der Spiegel, New York Times, The Independent, ABC News, Sydney Morning Herald – för att nämna några av alla de medier i världen som rapporterat om hans död.

Patti Smith och Kenneth Branagh

I ett mejl till Aftonbladet berättar den amerikanska rocklegendaren Patti Smith, 68, att hon väcktes av beskedet att hennes nära vän Henning Mankell var död.

– Jag tvekade att gå upp och börja min dag, eftersom jag vet att varje ögonblick kommer att skapa en tydligare känsla av den oersättliga förlusten av en kär vän och läromästare, säger Patti Smith i sitt uttalande.

De hade ofta kontakt och Henning Mankell har själv berättat om att Patti Smith varit ett stort stöd för honom, sedan cancerbeskedet för två år sedan.

– I mitt inre ser jag hans skrivbord, sidorna i hans manuskript, hans svarta kläder, hans insiktsfulla ögon, skriver Patti Smith.

Den brittiske skådespelaren Kenneth Branagh, som spelade Wallander i BBC:s version, sörjer också en stor författare – och en bra människa.

– I livet och konsten var Henning Mankell passionerat hängiven. Jag kommer att sakna hans intelligens och hans stora generositet, säger Kenneth Branagh till Sveriges Radios Kulturnytt.

Den norske kriminalförfattaren Jo Nesbø säger till NRK:

– Jag upplevde honom som en väldigt generös och bra man.

Grep till handling

"Generös" – och "engagerad" är ord som ofta används om Henning Mankell den här dagen.

Och det var det han var.
Henning Mankell hann skriva tio böcker i deckarsviten om Kurt Wallander – den elfte hann han inte färdig – och de gjorde honom inte bara till en av Sveriges mest läste författare, utan också en av världens.

Hans böcker har sålts i över 40 miljoner exemplar och översatts till mer än 40 språk.

Han har också skrivit 20-tal romaner och ett tiotal barn- och ungdomsböcker, som böckerna om flickan Sofia i Mocambique, som trampade på en landmina och förlorade båda benen.

Plus alla pjäser han satt upp.

Och ändå – Henning Mankell var så mycket mer än författare och dramatiker.

Han stannade nämligen inte bara vid orden – han grep till handling.

Hans drivkraft var att förändra "den förskräckliga värld vi lever i", en värld som bokstavligen ofta tycktes tynga hans axlar och gav honom en skärpa och ett allvar, som syntes i hans ögon.

Byggde en barnby

Han var med i vänstervågen på 1960-talet. Han demonstrerade mot Vietnamkriget, mot Portugals kolonialkrig i Angola, Guinea-Bissau och Moçambique.

Han kämpade mot apartheidregimen i Sydafrika och seglade med protestfartyget "Ship to Gaza" i protest mot Israels blockad av och krigföring i Gaza.

Genom hela livet behöll han sitt engagemang för tredje världen.

1973 satte han för första gången sin fot i Afrika – och har själv beskrivit det som att komma hem.

1986 blev han konstnärlig ledare för Teatro Avenida i Moçambiques huvudstad Maputo och flyttade dit på halvtid.

Solidaritet, Afrika och utsatta barn har ständigt varit återkommande teman i hans böcker och pjäser.

Det var för dem, de svaga och utsatta, han brann.

För åtta år sedan skänkte Henning Mankell och hans hustru Eva Bergman 15 miljoner kronor till SOS barnbyar, för att bygga en by i Chimoio i västra Mocambique.

Tv-serie om svärfar

I många år delade han sin tid mellan Maputo, Ystad och Särö.

Det var också i Maputo han skrev många böckerna om Wallander – därifrån såg Henning Mankell Sverige bättre, tyckte han.

Det sista året hindrade sjukdomen honom från att resa till Moçambique, men han planerade att åka tillbaka i höst.

Samma dag som han dog hade han ett möte inplanerat i Varberg, för att planera en ny pjäs, en bearbetning av "Revisorn" av Gogol för teaterensemblen därnere, tillsammans med regissören och vännen Eyvind Andersen.

Men Henning Mankell fick aldrig återse det land och de människor, som låg honom som varmt om hjärtat.

Här hemma kan vi dock fortsätta njuta av hans skapande länge än.

I augusti nästa år ska SVT spela in "Ambassadören", ett drama i sex eller åtta delar om en svensk ambassad i Afrika.

För tre, fyra år sedan skrev Henning Mankell också en tv-serie för SVT om sin svärfar, mästerregissören Ingmar Bergman, och hans liv.

Tv-serien, som är ett påkostat kostymdrama, trodde han själv skulle sändas 2018, när Ingmar Bergman skulle ha fyllt 100 år.

Och böckerna – och filmerna – om Wallander finns alltid kvar, för den som vill läsa eller se om.

Påminde om Wallander

Jag minns när jag själv träffade Henning Mankell, en regnig kväll i Lund, för 20 år sedan. På den tiden var han relativt okänd och många trodde fortfarande att han hette "Mankell", med betoning på sista stavelsen.

Då var han yngre än vad jag är i dag och hans första bok om Wallander, ”Mördare utan ansikte”, gick som tv-serie. Hans andra, "Hundarna i Riga" skulle snart ha biopremiär.

När Henning Mankell huttrande kom skyndande över Stortorget i Lund, som en stor, blöt, butter nalle med skäggstubb och tjock ullig tröja under kavajen påminde han om – Kurt Wallander, i Rolf Lassgårds skepnad.

– Ja, det är klart, mycket är hämtat från mig. Väldigt mycket av Wallanders sätt att resonera är mitt eget sätt att resonera, sa Henning Mankell.

Både älskade de opera, men det fanns en stor skillnad:

– Han har ett oändligt mycket större tålamod än jag har, i livets skiftande situationer.

Det var så det började.

I dag, när namnet Mankell är på allas läppar, runt om världen, vet alla hur det uttalas.

1 av 9
The Guardian, Storbritannien.

Stor nyhet i utländska medier

Mankell har sålt över 40 miljoner böcker världen över. Så här skriver utländska medier om dödsbeskedet, direkt efter att det blivit känt.

Publicerad: