Så blev han kultminister

NYHETER

Leif Pagrotskys väg från blyg doldis till Sveriges mesta kändispolitiker

1 av 7 | Foto: sommarledig Som första tidning har Aftonbladet besökt Leif Pagrotsky i sommarhuset på Musön utanför Fjällbacka. Hit har han åkt med familjen i över 20 år. Här kopplar han av från livet som minister.

För tio år sedan var han regeringens mest okände minister.

I dag skriver han autografer på Hultsfredsfestivalen och minglar med popstjärnor på Stureplan.

Smart strategi javisst-men oj vad han gillar rampljuset.

Aftonbladet har granskat hur Leif Pagrotsky blev kult.

Lördag eftermiddag i Hultsfred. 15000 fans framför festivalens största scen, Hawaii. Solen gassar, det är stekhett. Stämningen är euforisk, som alltid precis innan Timbuktu ska spela.

Plötsligt kliver en kort man med yvigt grått skägg upp på en träramp till höger, ovanför scenen. Han tittar ut över publikhavet, tar upp sin mobiltelefon och knäpper av en bild.

Det dröjer bara några sekunder. Sen får publiken närmast scenen syn på honom.

"Leffe, Leffe, Leffe", skanderar de och klappar händerna i takt.

Sveriges kultur- och utbildningsminister har gjort entré.

Leif Pagrotsky, 54, sträcker händerna i skyn och gör segertecknet. Han ler. Ögonen lyser-det här gillar han.

-Det var mäktigt. Och lite rörande faktiskt, säger han.

När Aftonbladet träffar honom några dagar senare är han fortfarande upprymd. Han visar ett par bilder på sig själv från festivalen som Östgöta Corren tagit. På den ena omfamnas han av två långhåriga, gängliga tonårskillar. På den andra sitter han i en soffa och dricker vin med rocklegendaren Lou Reed.

Ogillade rampljuset

I mars var det tio år sedan siffernissen Leif Pagrotsky blev minister. Med vapenexporten som enda ansvarsområde var han välkänd bland politiska reportrar men anonym hos väljarna.

-Jag var Sveriges mest okände minister i Aftonbladets årliga mätning,säger han på sin låga, lite knarriga göteborgska.

Han var osäker och blyg. Ogillade rampljuset och förberedde sig minutiöst inför minsta lilla framträdande. Drev sina medarbetare hårt med krav på stenhård faktakontroll inför varje intervju.

Samtidigt var han övertygad om att han måste bli känd för att nå ut med sin politik. Sådan är tiden.

Blev ball popminister

Ingen minister före honom har jobbat så målmedvetet för att bli just "kändis". I vanliga fall är ministrar måna om att förklara hur kändisskapet är jobbets baksida, ett slags nödvändigt ont. För Leif Pagrotsky förefaller det vara tvärtom, han ser det som en bonus.

I stället för att anställa lojala SSU:are fyllde han sin presstab med journalister som sa till honom att prata som folk och lärde honom bildens betydelse för utrymme i media.

Det dröjde inte länge förrän han kände sig allt säkrare i sin offentliga roll. Njöt av att ha överkommit sin blyghet.

Kanske var det därför han vågade plocka av Cardigans Nina Persson de stora svarta solglasögonen den där kyliga januaridagen i Cannes 1999.

Han var där för att lansera "det svenska musikundret". Nina Persson log och gjorde tummen upp. Kamerorna blixtrade.

-Efter det förändrades bilden av mig i media, säger han.

Han blev ball popminister. Den, som tack vare en lunch med MTV-bossen Brent Hansen, lyckades få MTV-galan till Stockholm i slutet av 2000. Den som lockade hit självaste Madonna.

Kallades lille professorn

Hans gamla klasskamrater från Munkebäcksgymnasiet i Göteborg häpnade.

Där andra såg en framgångsrik partyminister mindes de en kille som gärna ville lära klasskamraterna spela mahjong på rasterna. En kille som helst satt med näsan i en bok och kallades lille professorn.

Popminister visst, men kultfigur blev han först på Medborgarplatsen den 27 februari i år. Det var då han dansade runt med hockeyhjälten Peter Forsberg.

Tv-sekvensen, där jätten "Foppa" hoppar runt på scen med kultur- och utbildningsministern, 161 centimeter lång, har vevats i humorprogram och prytt mängder av tidningssidor sedan dess. Han blev hela Sveriges politikermaskot.

-Jag har hört att folk tycker det var förödmjukande för mig men det håller jag inte med om. Inte ett ögonblick.

Pagrotsky är långt ifrån den förste politiker som firat en svensk idrottsframgång inför en jättepublik. Men han är den förste som lyckats uppnå kultstatus efteråt.

Vad beror det på? Har hans blygsamma längd haft betydelse?

När frågan kommer upp skruvar han lite på sig. Dinglar med ett kostymklätt vänsterben över armstödet på den gula designfåtöljen.

-Jag har inga problem med det och brukar skoja med folk som kommer fram och säger "Oj, vad kort du är".

Det gråa "Saddam-skägget" är ett annat attribut som gör att han sticker ut. Under många år var det bara en sommarnyck. Som handelsminister och näringsminister rakade han alltid av sig det när hösten kom. Men som trendig kulturminister har han låtit det vara kvar.

Leif Pagrotsky har alltid varit mycket engagerad i lanseringen av sig själv.

När tidningar publicerar undersökningar av hur kända ministrarna är ringer han själv till redaktionen och vill veta alla detaljer. Till vilken grupp har han inte riktigt nått ut? Hos vilka behöver han stärka sitt varumärke?

Och i stället för att överlåta mediestrategin på presstaben vill han vara med och spåna fram den rätta formeln för optimal uppmärksamhet.

- Han är mycket road av det, säger en tidigare medarbetare.

Fester och galor

Den som tittar i kulturministerns kalender ser att han verkar ha det betydligt roligare på jobbet än kollegorna i regeringen. Sedan årsskiftet har han i tjänsten varit på nio teaterföreställningar och sexton fester och galor.

Ändå säger han nej till ett femtontal förfrågningar-om dagen.

-Det kräver två heltidstjänster bara för att hantera alla förfrågningar, säger han.

Att en politiker som ställer upp på för många jippon riskerar att tappa i trovärdighet är han fullständigt medveten om.

-Jag är mycket uppmärksam på balansen mellan det lättviktiga och det tunga, svårkommunicerade politiska arbetet, säger han.

-Men jag tror att det är bra om folk känner igen mig. Då lyssnar de på vad jag säger.

Firade med supportrarna

Men allt är inte strategi. Ibland kan han liksom inte låta bli.

Efter Sveriges VM-seger mot Paraguay tog Pagrotsky Säpobilen till fontänen vid Sergels torg i Stockholm. Han ville bara kolla om det var något drag.

Matchen hade han sett på en pub i närheten. Trist att åka hem direkt, liksom.

Precis som i Hultsfred flockades kidsen och tog bilder på ministern med

sina mobilkameror.

-Det är den nya tidens autografer, säger minister

Leif Pagrotsky.Han är övertygad om att man måste bli känd för att nå ut med sin politik.Pagrotsky har alltid

varit mycket engagerad i lanseringen av sig själv.

Volvo & villa

Foto: Peter Wixtröm