Nordkorea släpper krigsveteran

NYHETER

Tackar svenska diplomater

Foto: Pensionären Merrill Newman, 85, är nu en fri man.

Pensionären Merrill Newman, 85, som hållits fängslad i Nordkorea har släppts av ”humanitära skäl”.

Han tackar svenska diplomater för deras hjälp.

– Jag är trött... redo att vara med min familj nu, säger Merrill Newman till CNN.

Merrill Newman stred i Koreakriget för 50 år sedan.

Och när han återbesökte landet i oktober greps han på flygplatsen.

Men i dag kom beskedet från regimen – den pensionerade Newman hade ”deporterats”.

”Humanitära skäl"

Och i morse landade han han i Beijing, skriver CNN.

– Jag mår bra. Nu ska jag hem till min fru, sa Merrill Newman till AP när han landat i Kina i morse.

Han passade också på att tacka svenska och amerikanska diplomater, som hjälpt till med att säkra hans frigivande.

Nu är pensionären på väg hem till ålderdomshemmet i Palo Alto i Kalifornien där han bor.

Enligt den statliga nyhetsbyrån har nordkoreanska utredare fastslagit att Newman haft en felaktig förståelse för landet, men att han nu är vid bättre vetande:

”Med hänsyn till hans erkännande av den gärning han begått på grund av hans felaktiga förståelse och hans ursäkt, uppriktiga ånger och hans höga ålder och hälsotillstånd, deporterades han från landet av humanitära skäl.”

Beskedet om hans frivgivning kanske inte kommer som en slump. USA:s vicepresident Joe Biden är i Sydkorea, där han bland annat deltog i en minneshögtid för soldater som deltog i Koreakriget. Men enligt Biden själv har han inte haft ”en direkt roll” i frigivningen, enligt CNN.

Läste upp ursäkt

På 1950-talet stred Merrill Newman för amerikanerna i Koreakriget. I oktober reste han tillbaka till landet i en turistgrupp. Enligt hans fru Lee Newman, åkte paret dit för att maken behövde se landet igen för att bearbeta sina minnen.

Men när de skulle lämna landet den 26 oktober greps Merrill Newman av en uniformerad tjänsteman.

Förra helgen rapporterade den statliga nyhetsbyrån att han ”erkänt” sina brott och att han dödat civila. I en inspelning läste han upp en vad som sades vara en personligt skriven ursäkt.

– På den här resan har jag förstått att man i väst får missledande information och propaganda om Nordkorea, säger han.