Phoenix har lyft

NYHETER

Rymdsonden ska leta efter liv på Mars

1 av 3 | Foto: Klockan 11.26 lämnade marssonden Phoenix jorden.

I dag lyfte rymdsonden Phoenix från Cape Canaveral i Florida. En nio månader lång resa ska ta farkosten till Mars.

Phoenix uppdrag: att finna liv.

Klockan 11.26, svensk tid, lämnade Phoenix jorden.

Går allt enligt planerna landar sedan rymdsonden på Mars i slutet av maj 2008, efter en flera månader lång resa, uppger BBC.

Letar efter is

Phoenix ska landa på en breddgrad motsvarande norra Norge.

Här tror forskarna att det finns fruset vatten bara några decimeter under marken, inom räckhåll från marslandarens 2,4 meter långa robotarm.

Uppdraget är att se om mikrobiellt liv, som bakterier, kan existera i regionen. Phoenix ska analysera jord och leta efter tecken på att isen i marken tidvis smälter.

Kan vara beboeligt

– Den verkliga frågan vi försöker svara på är ”Har isen smält?”, för flytande vatten i kontakt med jord kan ge en beboelig miljö, säger Peter Smith, uppdragets chef, till BBC.

– För mikrober betyder ordet ”beboeligt” att det finns flytande vatten, komplexa molekyler av den typ som vår kropp är byggd av – proteiner, aminosyror och så vidare – och det betyder också att det finns energikällor.

Sofi Thunvik