Rumsfeld tar kommando över ny spionorganisation

Foto: USA:s försvarsminister Donald Rumsfeld tar ledningen över den nya spionorganisationen Strategic Support Branch (SSB). Det uppger tidningen Washington Post på söndagen.
NYHETER

Organisationen är militär och har i största hemlighet varit aktiv i mer än två år, skriver Washington Post.

”Ökända figurer” kan rekryteras som agenter, enligt ett hemligt dokument.

USA:s försvarsminister Donald Rumsfeld pekas ut som chef.

Uppgifterna om den nya militära spionorganisationen förnekas av Pentagon på försvarsdepartementets hemsida.

Men Rumsfeld tänker ta kontroll över en del av det arbete som CIA hittills ansvarat för, bekräftar generallöjtnant William Boykin, andre viceminister för underrättelseverksamheten.

Tidningen bygger uppgifterna på dokument från försvarshögkvarteret Pentagon och intervjuer med inblandade personer.

Initiativet till den hemliga organisationen sägs komma från Rumsfeld själv.

Försvarsministerns position i toppen ger honom ett kraftigt ökat inflytande över arméns hemliga operationer utomlands - dessutom slipper han både CIA och den nya chef som snart samordnar och tar kontroll över samtliga offentliga underrättelseorgan i USA.

Hemligt PM

Bland de länder där organisationen arbetat sedan länge finns Irak och Afghanistan, men fokus finns också på ”länder som Somalia, Jemen, Indonesien, Filippinerna och Georgien”, enligt ett hemligt PM som skickats till Rumsfeld från överbefälhavaren Richard B Myers.

SSB sägs ha placerat grupper av specialutbildade militärer, språkexperter, förhörsspecialister och tekniker hos militära förband stationerade i Irak och Afghanistan, men även andra länder.

SSB, Strategic Support Branch, har haft flera namn sedan den föddes som Project Icon den 25 april 2002.

Då var organisationen en gren av arméns underrättelsetjänst DIA, Defense Human Intelligence Service.

Uppdraget är främst underrättelseverksamhet. Man opererar helt frikopplade från CIA, USA:s officiella statliga underrättelsetjänst.

”Ökända figurer”

Enligt ett internt dokument från försvarsdepartementet ska SSB kunna rekrytera utländska spioner och ”ökända figurer” vilkas anknytning till USA skulle vara ytterst pinsam för regeringen om den blir känd.

Spionaget riktar sig både mot vänskapligt sinnade länder och fiender, även länder där det för närvarande inte är särskilt sannolikt att USA skulle dras in i krig - en uppgift som traditionellt skötts av CIA.

Utan kongressens tillåtelse

Anonyma sagesmän vid Pentagon säger till tidningen att SSB startades med hjälp av pengar som flyttats ur fonder avsatta för andra ändamål, dessutom utan kongressens uttalade tillåtelse.

Målet med SSB är att ge Rumsfeld bättre information om fienden och lättare kunna infiltrera organisationer som al-Qaida, skriver Washington Post.

Rumsfeld sägs vara irriterad på det ”inskränkta tänkande” och den ”riskobenägna mentalitet” som han tycker har präglat Pentagon.

Caroline Olsson, TT-Reuters