Örebro - Afghanistan - Guantánamo - Örebro

NYHETER

Aftonbladet kartlägger "spökfiguren" Mehdi Ghezali - mannen som hela Sverige talar om

1 av 2 | Foto: Ghezali - hemma En vägg av fotoblixtar slår emot Mehdi Ghezali när han för första gången möter den samlade pressen hemma i Örebro. I 20 minuter berättar han sin historia. Med advokat Peter Althin och Guantánamogruppens ordförande Gösta Hultén vid sin sida svarar han sedan tystlåtet på frågorna i tio minuter.

ALBUFEIRA/ÖREBRO

Inför tiotalet tv-kameror, pressfotografer och ett hav av reportrar säger Mehdi Ghezali, lågmält, men bestämt:

- Jag har inte haft med terror att göra.

Ändå hölls han fången av USA i 930 dagar.

Aftonbladet har kartlagt hans liv.

Mehdi Ghezalis advokat, Peter Althin, beskriver honom som en "spökfigur".

De träffas för första gången här och nu; på presskonferensen i arbetarkommunens konferenslokal i Örebro.

Mehdi Ghezali bombarderas av frågor från svenska och utländska journalister.

Om Usama bin Ladin säger han:

- Jag känner inte honom som person och kan inte döma honom.

Men vem är då denne 25-åring från Örebro som hela Sverige pratar om?

Han föddes i Botkyrka utanför Stockholm den 5 juli 1979. Mamma kommer från Finland, pappa från Algeriet.

Hans uppväxt var omskakande.

Saknade mamma

Mehdi Ghezali, andra barnet i en syskonskara på nio, var bara tre och ett halvt år gammal när föräldrarna skilde sig.

Sju år senare, när han var 11 år, försvann hans mamma ur hans liv och utvandrade till hemlandet Finland.

- Jag fick inte intrycket att han saknade sin mamma. Mehdi pratade inte om sin familj, säger en vän från uppväxttiden i Örebro.

När Mehdi Ghezali var tretton fick han en ny styvmor, bara åtta år äldre än han själv.

1995 blev fotbollsklubben ÖSK:s pojklag ett av de sexton lag som tävlade om SM-guldet i pojkallsvenskan. Laget tog sig till kvartsfinal. Den sextonårige backen, snabb och stark, hette Mehdi Muhammed Ghezali.

Han hade spelat i ÖSK sedan han var tretton, dessförinnan i Syrianska.

Gamla vänner som berättar om Mehdi Ghezalis tonår tar alla upp fotbollsintresset.

- Han var bra. Riktigt bra, faktiskt, säger en gammal lagkamrat.

17 år gammal började Mehdi Ghezali gymnasiet, på industriprogrammet på Tullängsskolan i Örebro. Han valde inriktning mot svetsning och plåtslageri.

Hans klassföreståndare Helge Svantesson minns honom som en duktig elev. En vanlig kille, "varken pratsam eller tillbakadragen".

Välartad elev

- Han var skötsam. Alltid välvårdad och artig. Inget skolk, vad jag kan minnas. Han kom i tid till lektionerna och kom han för sent bad han om ursäkt.

Helge Svantesson är övertygad om att hans gamla elev är oskyldig till det han anklagats för.

- Jag kan inte tänka mig att han skulle vara våldsam, han var så välartad.

Precis vilka framtidsdrömmar den tonårige Mehdi bar på, vet han inte.

- Men han var väldigt intresserad av fotboll, så fick han chansen där skulle han nog ta den. Det var nog hans innersta önskan.

Kompisarna beskriver också andra sidor av Mehdi. Killen som gillade att festa, fika och träffa tjejer. Smart, rolig, charmig.

- Han är den där killen som tjejerna faller för. Han kan snacket, säger en vän från ungdomstiden.

Våren 1999 tog Mehdi, som snart ska fylla 20, studenten. Han planerade en resa till Portugal, en semesterresa enligt honom själv.

Det blev en lång resa.

Den 30 juli 1999 greps han i Albufeira, misstänkt för ett miljonrån och en smyckesstöld. I nästan ett år satt han häktad i ett fängelse i södra Portugal innan han frikändes i en rättegång.

Pilgrimsresa

Det var en förändrad Mehdi Ghezali som sedan återvände till Örebro. Allvarligare, mer religiös. Nu besökte han moskén varje dag och var snart ute i världen igen. Han reste till Mekka och Medina på pilgrimsresa och återvände till Örebro från Saudiarabien i mars 2001.

Snart var han iväg igen.

Den 23 mars gick färden till London och sedan via Pakistan vidare mot Jalalabad i Afghanistan, där han enligt egen utsago bodde under enkla former hos en familj.

Historierna går isär om vad som hände sedan.

USA hävdar att Mehdi deltagit i träningsläger för al-Qaida-medlemmar. Själv förnekar han alla sådana påståenden.

Enligt honom var syftet med hans resa till Pakistan att studera islam. Till Afghanistan åkte han på besök.

Den 11 september 2001 skakas världen av terrorattacken mot World Trade Center i New York.

Mehdi Ghezali befinner sig då i Afghanistan. När de amerikanska bomberna börjar falla över Afghanistan går han över gränsen till Pakistan. Enligt USA greps han på en buss med al-Qaida-medlemmar. Enligt honom själv säljs han av pakistanska bybor till militären, som överlämnar honom till amerikanerna.

Resan till Portugal

En tid sitter han i olika fängelser i Pakistan och Afghanistan innan han flygs till Guantánamo-basen.

Det går 930 dagar - den 8 juli kommer ett pressmeddelande från Pentagon.

Ghezali är fri.

Strax före frigivningen börjar rykten florera på internet om att Mehdi Ghezali har dömts för ett miljonrån och en stöld i den portugisiska staden Albufeira. Den ansedda spanska tidningen El Mundo och andra internationella medier har spekulerat i hans förbindelser med al-Qaida och att rånet finansierat 11 september-attackerna.

Aftonbladet åkte till Albufeira för att finna sanningen.

En genomgång av förundersökningen och domen visar att Ghezali frigavs från rånanklagelserna och i materialet finns inga uppgifter om länkar till al-Qaida.

Han är Sveriges just nu mest omtalade man. På plats i Portugal och Örebro har Aftonbladet sökt sanningen om Mehdi Ghezali. Om miljonrånet, al-Qaida-kopplingarna och fängelsevistelsen - omskrivet i bland annat den ansedda spanska tidningen El Mundo. Om vägen från bostadsområdet Brickebacken i Örebro till Guantánamo-fängelset på Kuba. Vem är Mehdi Ghezali?

Irene Beertema