Nästan 70 döda i Gustavs spår

Foto: Satellitbilden visar hur stormen Gustav sveper in över jamaica.
NYHETER

Med nära nog orkanstyrka drog den tropiska stormen Gustav fram över Jamaica i torsdags. Den väntas tillta i styrka när den kommer in över oljeanläggningarna i Mexikanska bukten. Hittills har stormen krävt närmare 70 liv.

Stormen Gustav orsakade skyfall på Jamaica, där befolkningen uppmanats undvika raviner och vattendrag. Butiker och skolor stängdes och myndigheterna beordrade dem som inte var oumbärliga på sina arbeten att stanna hemma. Tak blåstes av hus och en man omkom när vinden slet ner honom ur ett träd där han plockade brödfrukter.

Under sin tidigare framfart på Haiti hade Gustav orsakat minst 59 människors död, medan åtta omkom i grannlandet Dominikanska republiken.

Plattformar utryms

Gustav förutspås en nordvästlig kurs in i Mexikanska bukten och över det område där USA från plattformar i havet utvinner en fjärdedel av sin olja och 15 procent av sin naturgas. Det lär bli deras värsta storm sedan orkanerna Katrina och Rita år 2005 slog sönder 124 av de 4 000 plattformarna. Energibolag har stoppat produktionen och tagit hem arbetare från plattformar.

USA:s enda djupvattenhamn för olja i Louisiana, som normalt tar emot en miljon fat råolja från utlandet per dag, väntas stängas under helgen.

Chefen för nödlägesplanering på oljeintressenternas organisation International Energy Agency sade att medlemmarna är beredda att släppa ut olja från sina strategiska reserver om Gustav ställer till lika stor skada som Katrina och Rita gjorde 2005.

Råoljepriset hade redan stigit två dollar till över 120 dollar fatet till följd av orkanvarningen, men föll ett par dollar efter beskedet.

New Orleans hotas

Gustav befarades tillta till orkanstyrka under fredagen och meteorologerna sade att de inte blir förvånade om ovädret inom de kommande 72 timmarna växer till kategori fyra eller fem på den femgradiga, Saffir-Simpson-skalan. Om ovädret håller den nuvarande kursen hotar det Caymanöarna och västra Kuba innan det drar ut över Mexikanska bukten i helgen och därefter drar in mot USA:s kust.

New Orleans, som härjades så svårt av orkanen Katrina för tre år sedan, ligger mitt i den väg som Gustav förmodas ta in över fastlandet. Invånarna har tillhållits att vara redo för evakueringsorder från fredag – som råkar vara treårsdagen av Katrinas tillslag.

Bill Irwin vid arméns ingenjörskår sade vid en presskonferens på torsdagen att New Orleans skyddsvallar fortfarande har brister, trots reparationer och förbättringar efter Katrinas framfart. Ingenjörskåren skyndar nu att bygga provisoriska översvämningsskydd mot Gustav.

Samtidigt bildades en ny storm, Hanna, nordost om Leeward Islands. Den väntas bli orkan på söndag och kan hota Bahamas och Florida.

TT