Enligt myten ska sex med en oskuld bota hiv

Ett samhälle genomsyrat av våld och förtryck mot kvinnorna.

Manliga politiker som inte vill ta i problemet.

- Det pågår ett krig mot kvinnorna i det här landet, säger Mpho Thekiso, projektledare för National Network of Violence Against Women.

Foto: MARTINA HUBER
"Det här har chockat alla", säger Beatie Hofmeyr.

Enligt en myt i Sydafrika ska de som har sex med en oskuld bli botade från hivsmitta.

Det kan vara en förklaring till det ökade antalet våldtäkter mot barn och unga flickor.

Andra orsaker är att Sydafrika är ett genombrutaliserat samhälle. Kvinnor har antingen setts som horor eller madonnor. Deras rättigheter har varit starkt åsidosatta.

De svarta har varit förtryckta i hundratals år, arbetslösheten ligger på cirka 40 procent. Männen upplever att de förlorat sin manlighet och alkohol- och drogproblemen är enorma.

Var tredje kvinna blir våldtagen

Tillsammans skapar detta en grogrund för ett våldsamt och kvinnofientligt samhälle, menar experterna.

Hälften av alla anmälda våldtäkter förra året gällde flickor yngre än 18 år.

En studie av 21 000 unga flickor visade att var tjugonde skolflicka mellan 15 och 18 år hade blivit våldtagen året före undersökningen.

Var tredje kvinna beräknas bli våldtagen under sin livstid. Men bara en av tio utsatta kvinnor tros anmäla våldtäkterna, då de flesta sker i hemmet.

Ändå lever de flesta kvinnor med rädslan att bli våldtagna. Gruppvåldtäker är också vanligt förekommande.

Åtta av tio intervjuade pojkar som ingick i en studie sa att våldtäktsoffer "hade bett om det".

- Den senaste våldtäkten av babyn har chockat alla. Det är en av de största frågorna just nu och alla talar om det, säger Beatie Hofmeyr, kvinnoaktivist som jobbar mot våldet.

Regeringen har infört nya riktlinjer och lagar för att bekämpa våld mot kvinnor.

- Men fortfarande anser män att de har rätt till sex med sin fru även om hon säger nej, säger Beatie Hofmeyr.

Den brutala våldtäkten av babyn kan bli en väckarklocka för landets män.

"Männen vill inte ta i problemet"

I morgon börjar en vecka med protester mot kvinnovåldet.

- Det här är inte en isolerad händelse. Men vårt samhälle är mycket konservativt och har svårt att hantera det här, säger hon.

Man skäms och försöker sticka huvudet i sanden, tror kvinnorörelsen.

- Hur ska de skydda oss kvinnor? Vi kräver att politikerna tar sitt ansvar och inte bara talar om moraliskt förfall. Det handlar om mycket större saker, säger Mpho Thekiso.

Sydafrikas president Thabo Mbeki har tidigare väckt uppståndelse när han hävdat att hiv inte är smittoproblem utan ett fattigdomsproblem, skapat av västvärlden.

Maj Britt Theorin är besviken på hur Sydafrikas ledning hanterat problemet med våldtäkter. Som ordförande i jämställdhetsutskottet i EU har hon tagit frågan till högsta politikerna.

- Våldtäkter är ett mönster i Sydafrika, Mbeki har inte visat tydligt nog att han tar avstånd från detta. De kvinnliga politikerna är engagerade, men männen verkar generade och vill inte ta i problemet, säger hon.

Ylva Bergman