Tjuvnyp och personangrepp i hård republikansk debatt

avPer Bjurman

Publicerad:
Foto: Reuters
Siktar mot Vita huset Från vänster: Rick Santorum, Herman Cain, Ron Paul, Mitt Romney, Michele Bachmann, Tim Pawlenty, Jon Huntsman och Newt Gingrich.

NEW YORK. Mitt Romney vann måhända nattens republikanska debatt i Iowa.

Men det är inte säkert att det betyder så mycket.

Texas-guvernören Rick Perry deltog nämligen inte och han kan mycket väl vara det stora hotet mot huvudkandidaten från Massachusetts.

De primärval under vilka Barack Obamas republikanske motkandidat i nästa års presidentval ska vaskas fram hålls först efter nyår, men temperaturen i valrörelsen har redan börjat stegra mot rent feberartade höjder.

Iowa, delstaten där de första provvalen hålls i januari, kryllar sedan månader tillbaka av hugade kandidater och det var också där, i en universitetsaula i Ames, nattens republikanska debatt hölls.

På scenen fanns Mitt Romney (före detta guvernör i Massachusetts), Michelle Bachmann (kongressledamot från Minnesota), Ron Paul (libertariansk kongressledamot från Texas), Tim Pawlenty (före detta guvernör från Minnesota), John Huntsman (före detta guvernör från Utah), Rick Santorum (före detta senator från Pennsylvania), förre talmannen Newt Gingrich och affärsmannen Herman Cain.

De var, inte helt oväntat, rörande eniga i en fråga:

Barack Obama är en katastrofal president och måste besegras nästa höst.

Däremot hade de, lika väntat, svårt att komma överens om vem som är bäst lämpad för uppgiften och debatten blev tidvis både hård och smutsig. Framförallt hade Minnesota-”vännerna” Bachmann och Pawlenty en serie brutala meningsutbyten. Tea Party-hjältinnan Bachman, som anses ha vunnit den första debatten i våras, anklagade sin ex-guvernör för att i allt väsentligt vara en kopia av president Obama – ungefär det grövsta man kan anföra i ett republikanskt forum – och Pawlenty svarade med ett par saftiga personangrepp.

– Och med dem skadade han sig själv. Han var kvällens store förlorare, menade experterna på arrangerande Fox News efteråt.

Även Mitt Romney, just nu så kallad ”front runner” i startfältet, fick några gånger finna sig i att bli ihopklumpad med presidenten – den hälsovårdsplan han lanserade under sin tid som guvernör i Massachusetts kallades till exempel ”Obamneycare” av sluggern Pawlenty – men parerade attackerna med lugn och elegans.

Sedan hamrade han metodiskt in sina egna förslag om hur den havererade amerikanska ekonomin ska räddas.

– Han var mest presidentlik och vann den här debatten, konstaterade Fox News-expertisen.

Frågan är dock vad segern var värd. Texas-guvernören Rick Perry deltog inte i debatten, enär han ännu inte offentliggjort sin kandidatur, men han väntas ge sig in i racet den här helgen och av opinionsundersökningarna att döma kan han, främst i kraft av sin framtoning som framgångsrik jobbskapare hemma i Texas, bli det stora hotet mot Romney.

Av de övriga medverkande i natt utmärkte sig Ron Paul, med sedvanligt högljutt publikstöd i ryggen, genom att kontrastera skarpt mot motkandidaterna framförallt rörande utrikes- och säkerhetspolitik. Newt Gingrich tog ett poänger genom att angripa utfrågarna och Santorum lyckades framställa sig själv som den mest konservativa i de för kärnväljarna viktiga sociala frågor.

I morgon natt får USA ett mer handfast svar på hur debatten egentligen slutade. Då genomförs en ”Straw Poll” – ett slags mer ambitiös opionsundersökning – i Iowa. Efter den står det klart vem Romney, som i enlighet med gamla traditioner vad gäller huvudkandidaten inte medverkar, har som främste utmanare i kampen om vem som ska till ett Barack Obamas presidentskap bara blir en mandatperiod långt.

Publicerad: