Nasas nya satellit ska hitta utomjordiskt liv

1 av 2 | Foto: Nasa
NYHETER

Senaste decenniet har Nasa hittat över 2 000 planeter – i jakten på utomjordiskt liv.

Nu trappas sökandet upp med satelliten Tess som planeras skjutas upp nästa vecka.

– Kanske hittar vi något som får folk att klia sig i huvudet, säger projektledande forskaren Stephen Rinehart till NBC News.

2009 sköt Nasa upp Keplerteleskopet i rymden och sedan dess har astronomer lyckats hitta över 2 000 planeter utanför vårt solsystem.

Nu ska Kepler få uppbackning av satelliten Tess, som rymdorganisationen lovat kommer vara ännu bättre på att hitta främmande världar – och kanske till och med utomjordiskt liv.

Vill hitta nya mysterier

Tess, eller Transiting Exoplanet Survey Satellite som den egentligen heter, planeras skjutas upp på måndag. I två års tid kommer satelliten sedan att söka igenom stjärnsystem som ligger 10–300 ljusår från jorden, vilket i astronomiska termer är relativt nära vår värld.

– Min stora förhoppning är att Tess hittar nya mysterier, säger Stephen Rinehart, projektledande forskare hos Nasas rymdcenter i Greenbelt, Maryland.

– Kanske hittar vi något där ute som ingen hade väntat sig och som får folk att klia sig i huvudet.

Kommer studera 20 miljoner stjärnor

Precis som Keplerteleskopet kommer Tess att upptäcka så kallade exoplaneter, det vill säga planeter utanför vårt solsystem, när himlakropparna passerar en stjärna och därmed blockerar delar av dess ljus.

Om ljuset från en stjärna dämpas med jämna mellanrum kan man dra slutsatsen att det rör sig om åtminstone en planet som passerar i en omloppsbana runt stjärnan.

Utrustad med fyra specialkameror kommer Tess att kunna söka igenom ett fält motsvarande 20 miljoner stjärnor.

I ett senare projekt kommer nyupptäckta exoplaneter sedan att studeras mer noggrant, där himlakropparnas atmosfärer skannas efter syre, koldioxid och metan – ämnen som kan peka mot förekomsten av liv.

Filmar norrskenet – uppe i rymden 00:27
ARTIKELN HANDLAR OM

Rymden

Nasa