Blodiga strider på Bangkoks gator

NYHETER

Minst 22 döda och cirka 172 skadade

Foto: En svårt skadad man bärs bort för vård.

De våldsamma drabbningarna mellan säkerhetsstyrkor och militär i Bangkok fortsätter.

Minst 22 människor har dött i vad som alltmer liknar regelrätta strider.

– Den nuvarande situationen är nästan fullt inbördeskrig, säger protestledaren Jatuporn Prompan, enligt nyhetsbyråerna.

Foto: Blodiga strider pågår i Bangkok.

Armén började i torsdags att omringa och spärra av det stora område i centrala Bangkok.

Där har de så kallade rödskjortorna förskansat sig i veckor, med krav på regeringens avgång.

Under hela natten till lördagen upplystes slagfältet utanför demonstranternas läger av brinnande däck som demonstranterna tänt på.

Bygger barrikader

Demonstranterna försöker hindra militären från att helt isolera lägret genom att bygga barrikader av bildäck, spetsiga bambustavar och taggtråd.

Än så länge har militären inte försökt gå in i själva lägret, men varningar har förekommit om att det bara är en tidsfråga.

I dag begärde armén förstärningar.

– Den nuvarande situationen är nästan fullt inbördeskrig, säger protestledaren Jatuporn Prompan, enligt nyhetsbyråer.

Dödssiffran befaras stiga

Nyhetsbyråerna rapporterar om att soldater hukade bakom sandsäckar skjuter skarpt mot demonstranter som svarar med brandbomber, stenar och hemgjorda raketer.

En frivillig sjukvårdsarbetare träffades och befarades död, och minst fyra andra evakuerades från platsen med skottskador.

En av dem hade träffats i huvudet, berättade ögonvittnen.

Nyhetsbyrån Reuters rapporterar, men hänvisning till det statliga Erawan-sjukhuset, att antalet dödsoffer för de senaste dagarnas sammanstötningar i Bangkok har stigit till 22.

Men dödssiffran befaras stiga.

Runt 172 skadade

På ett ställe hade armén satt upp en skylt som varnade folk från att gå in i ett område där skarpa skott används.

– Soldaterna har kanske haft viss framgång med att spärra av området, men till ett högt pris, säger Thitinan Pongsudhirak som är statsvetare vid Chulalongkorn-universitetet.

Enligt polisen fanns hundratals rödskjortor kvar på en plats nära demonstrantlägret efter militärens försök i fredags att rensa området på människor.

Runt 150 människor har skadats i de senaste oroligheterna. Tre av dem uppges vara utlänningar från Burma, Kanada och Polen.

De döda är alla thailändare, enligt räddningstjänsten.

Den totala dödssiffran sedan demonstrationerna inleddes för två månader sedan närmar sig 50.

Svenska UD avråder sedan tidigare från icke nödvändiga resor till Bangkok, däremot inte från att byta flyg på Bangkoks flygplats.