NASA vill hämta stenar från Mars

NYHETER

Jagar bevis på liv i rymden

Den amerikanska rymdmyndigheten NASA vill åka till Mars och hämta stenar.

Målet är att hitta bevis för att det funnits liv på planeten.

Mars är en kall, sandig och på det hela taget ganska ogästvänlig planet.

Men en gång i tiden, för miljarder år sedan, var den en varm och blöt planet.

I alla fall tror forskarna det utifrån de dalgångar och andra formationer som har observerats.

Finns det liv?

I hundratals år har människor funderat över om det någonsin funnits liv på den röda planeten.

Nu vill NASA ta reda det, en gång för alla.

Det ska de göra genom att ta hem stenprover. Prover som i bästa fall innehåller fossiler, men forskarna letar framför allt efter olika organiska strukturer som skulle vara tecken på liv.

– Vi har egentligen inget annat kvar att göra på Mars än att ta hem prover, säger rymdforskaren John Logsdon vid George Washington University.

Svårt och dyrt

I en serie extremt komplicerade – och extremt dyra – manövrer planerar forskarna att flyga stenar från Mars till Jorden.

Planen är att först skicka ner två rymdbilar till Mars yta. Den ena ska gräva sig ner i marken för att ta prover medan den andra åker runt och samlar grus på ytan.

Några år senare ska en rymdfarkost av något slag göra en snabb landning på planeten och hämta upp markproverna. Den lägger sig sedan i omlopp där den hämtas upp av ytterligare en rymdraket som kör hem hela paketet till Tellus.

Finns kritiker

Klappat och klart till tidigast i mitten av 2020-talet.

Notan? Omkring 80 miljarder kronor.

– Det är ett extremt dyrt projekt, förmodligen det dyraste robotuppdraget till Mars, och definitivt det mest komplexa, säger John Logdson.

Det finns gott om kritiker till planerna.

Marinkemisten Jeffrey Bada säger att det vore smartare att leta efter spår av liv genom experiment direkt på planeten, innan man fraktar hit sanden.

– Annars är det bara ett enormt slöseri med pengar och kommer förmodligen fördröja det definitiva svaret på frågan om det funnits liv på Mars.