Rochom levde 19 år i djungeln

avStaffan Lindberg

NYHETER

Skulle valla vattenbufflarna när hon var 9 – försvann

1 av 3 | Foto: AP
LÄNGtade tillbaka Rochom P’ngien,29, tillsammans med Rochom Chhoy som säger att hon är hennes mamma. I fjol trodde man sig se tydliga tecken på att "djungelkvinnan" börjat anpassa sig till civilisationen. Men längtan till djungeln var starkare.

Djungelkvinnan har slutat slita av sig kläderna.

Och börjat tala.

Men sanningen om Rochom P’ngieng, 30, är ännu begravd.

Om den här historien hade skickats in till ett förlag som gav ut spännande romaner hade den antagligen sänts tillbaka med vändande post.

Den är alltför osannolik.

Men Rochom P’ngiengs berättelse är inte fiktion. Den började 1988, i en djungelby i Ratanakiri, i Kambodjas nordöstra hörn.

Nioåriga Rochom gick i väg på morgonen för att valla vattenbufflar. Till kvällen var hon inte tillbaka.

Inte nästa kväll heller. Eller nästnästa. Familjen gav upp, trodde flickan var död.

Naken och smutsig

19 år senare tröttnade en bonde på att någon ständigt stal hans mat. Han gömde sig, väntade – och fick en chock.

Tjuven var en späd, framåtböjd kvinna. Naken och smutsig, mager in på skinn och ben.

Snart trädde en man fram. Han hette Sal Lou och sa att det var hans dotter, som kommit tillbaka efter 19 år i djungeln.

Något dna-prov gjordes varken då eller senare. Sal Lou säger sig ha känt igen henne på ärret på hennes arm.

Märkliga rykten spreds. Det talades om att Rochom vägrade bära kläder och gick på alla fyra. Att hon talade ”djungelns språk”.

Att hon hade en naken man kvar i djungeln.

Ögonen var rädda

Nyheten hamnade i lokala tidningar, snappades upp av byråer och kablades ut över världen.

Snart trängdes journalister och tv-team framför familjens enkla hus. Hjälparbetare varnade för att historien kunde vara en bluff. Att det i själva verket handlade om en traumatiserad kvinna som utnyttjades för pengar.

Ingen brydde sig. Alla ville ha sin del av djungelkvinnan.

En producent på tv-kanalen Fox försökte erbjuda Rochom pengar för att bara tala med dem. Hon skickade fram ett kontrakt som Rochom skulle skriva på.

Producenten blev upplyst om att kvinnan efter 19 år i djungeln varken kunde skriva eller tala.

– Hon kanske kan grymta lite? blev svaret enligt tidningen The Phnom Penh Post.

Rochom P’ngiengs ögon var rädda. Hon satt tyst och vägrade äta. Slet av sig kläderna, försökte rymma men fångades in.

Månaderna gick, journalisterna åkte hem, men Rochom P’ngieng visade inga framsteg. Inte förrän i fjol höstas.

Då verkar något ha hänt.

Tystnaden är bruten

I dag uttrycker glädje när hon får en tallrik skivad banan, enligt pappan. Hon förstår enkla fraser. Och kan fråga om mat och vatten.

Tystnaden är bruten. Kanske kommer Rochom en dag kunna berätta vad som hände. Om hon verkligen överlevde 19 år i djupt inne i djungeln.

Eller om historien ändå var för bra för att vara sann.