USA skjuter på sanktioner mot Saudiarabien

NYHETER

Washington

USA har skjutit upp beslutet att straffa Saudiarabien för det muslimska landets brist på religionsfrihet. Det är första gången som USA avstår från att straffa ett land som hamnat på Washingtons svarta lista över bristande respekt för religiösa rättigheter.

Listan inrättades 1998 och de länder som inte lever upp till USA:s krav brukar straffas med ekonomiska sanktioner.

För ett år sedan förde USA för första gången upp Saudiarabien på listan, som ett av bara åtta länder i världen som riskerade sanktioner. Men nu har Washington valt att avvakta i ytterligare sex månader.

- Vi har inte sett några stora framsteg när det gäller rättsligt skydd för religionsfrihet, men vi välkomnar saudiernas erkännande av behovet av att göra förbättringar och skapa ett mera tolerant samhälle, sade utrikesdepartementets talesman Kurtis Cooper på fredagen.

Demokrater har anklagat president George W Bush för att inte våga straffa Saudiarabien av rädsla för att gå miste om viktiga oljeleveranser. Saudiarabien är också en betydelsefull allierad i kampen mot terrorismen.

TT-Reuters