Portugal 1999: 5,6 milj hittas i Ghezalis rum

NYHETER

Han fick sitta häktad i nästan ett år men bands inte till brottet

1 av 7 | Foto: Rånoffret Banktjänstemannen José Manuel Caxinha dos Santos hade just varit på sin runda hos kunder för att hämta pengar för insättning. När han återvänder till sin bil har däcket punkterats. Han börjar laga däcket men plötsligt dyker många människor upp, bråk uppstår och minuterna senare är väskan borta. "Det var ett planerat rån där flera personer distraherade mig", säger han när Aftonbladet träffar honom vid hans kontor.

ALBUFEIRA, 23 JULI 1999. Kuppen var över på en kvart.

Mellan klockan 12.00 och 12.15 rånas banktjänstemannen José Manuel Caxinha dos Santos på närmare 5,6 miljoner kronor. Det sker utanför ett hotell i Albufeira, en semesterort på Algarvekusten i Portugal.

När Aftonbladet besöker honom på hans kontor på banken Caixa Geral de Depositos, i centrala Albufeira, berättar han:

- Det var ett planerat rån där flera personer distraherade mig för att komma åt väskan.

Dos Santos hade varit på sin sedvanliga runda hos kunder för att hämta in pengar för insättning på banken.

Allt svartnade

Hans sista hållplats var hotellet Clube Praia de Oura.

- En engelsktalande man berättade att mitt bildäck hade gått sönder och jag sprang fram till bilen för att se vad som hänt. Jag lade väskan i bilen och började laga däcket.

Plötsligt var gatan full av folk, framför bilen startade någon ett bråk.

Klockan 12.15 var väskan stulen.

- Jag blev förstummad, allt bara svartnade för mig och jag tänkte att detta måste vara slutet.

Han kunde inte ge några signalement på de personer som befann sig på platsen.

- Nej, det var omöjligt. Det var för mycket folk på gatan.

ALBUFEIRA, 30 JULI 1999. Klockan är strax före 19 och i bostadsområdet Vale Rabelho i Albufeira sitter två män i en hyrd Renault Clio.

Där sitter mannen som hyrt bilen, Mehdi Ghezali, som själv uppger att han varit i landet på semester efter studenten. I bilen sitter också hans vän, en grekisk bartender i 30-årsåldern. Enligt polisen hade vännerna träffats för första gången i grannstaden Faro den 15 maj 1999.

Nu är de jagade.

Antonio Pereira och Manuel Fernandez, två civilklädda polismän från lokala polisen GNR, Guardia Nacional Republicana, bevakar dem från andra sidan gatan. Efter en stund kör de intill Ghezalis bil, går ur sin bil och ber de båda männen om pass och körkort.

Smyckeskupp

Plötsligt flyr Mehdi Ghezalis vän. Polisen hinner inte ifatt honom utan börjar gå igenom bilen. De hittar en sax - och en plastpåse med ett antal guldsmycken som senare kan kopplas till en smyckeskupp. I bilens dörrfack hittar polisen nycklarna till rum 314 på lägenhetshotellet Vila Galé i södra Albufeira.

Det är Mehdi Ghezalis hotellrum.

I hans rum och i hyrbilen gör polisen en rad sensationella fynd:

5,6 miljoner kronor (motsvarande) i kontanter och checkar ligger i en säkerhetsbox i Ghezalis rum. Säkerhetsboxen är köpt av honom i grekens namn. Pengarna kan snabbt kopplas till kuppen mot banktjänstemannen åtta dagar tidigare.

Smycken för 4,2 miljoner kronor, härstammande från en smyckesbutik i Galé, nära Albufeira. Främst rör det sig om armband, ringar och halsband. Allt i guld med rubin- och safirdetaljer.

Mehdi Ghezali får det närmaste året sitta häktad i ett fängelse i södra Portugal.

SILVES, JULI 2004. Solen steker de vita tegelväggarna på Silves-fängelset.

I skuggan av en palm står en vakt och försöker svalka ansiktet med en tidning som solfjäder.

Aftonbladet möter fängelsechefen Antonio Benti. Han får något eftertänksamt i blicken när vi frågar om Mehdi Ghezali.

Han ler och sedan säger han:

- Jag kan inte uttala mig om det här, fängelseledningen tillåter det inte.

Brev till Sverige

Här, i Silves några mil från Albufeira, satt Mehdi Ghezali häktad i nära ett år - från den 30 juli 1999 till den 12 juni 2000. Under tiden i fängelset hade han mycket sparsam kontakt med omvärlden. Breven till vänner i Sverige blev med tiden allt färre. I ett brev till domstolen i Albufeira från slutet av februari 2000, strax före rättegången, berättar Mehdi Ghezali:

- Jag behöver hjälp i rättegången eftersom jag inte förstår språket, jag kan bara svenska.

Mehdi Ghezali förändrades i häktet.

Vänner har uppgett att de religiösa hänvisningarna i breven blev fler och fler ju längre han vistades i fängelset.

Mehdi Ghezali förnekade in i det sista brott och den 12 juni 2000 kom beskedet från domstolen i Albufeira.

"Mehdi Ghezali förnekar all kännedom om smyckesstölden. Han känner varken till säkerhetsboxen eller påsen i bilen. Säkerhetsboxen fanns i hans rum eftersom (grekens namn) hade bett honom köpa den och föra den dit. Under rånet finns det ingen som kunnat styrka att Ghezali fanns på brottsplatsen."

Det gick inte att bevisa att Mehdi Ghezalis känt till att pengarna fanns i hotellrummet och i bilen.

Han var fri.

Men på punkt efter punkt kunde polisen binda Mehdi Ghezalis grekiska vän till rånet och smyckesstölden.

Hans bästa förklaring till rånpengarna:

- Jag har vunnit på bingo.

Polisen har ännu i dag inte lyckats identifiera mannen, vars namn tillhör en av Interpol efterlyst grekisk man som inte får lämna Greklands gränser. Han har i dag troligen kommit ut efter att ha tillbringat 3,5 år i fängelse i Sines i Portugal för brottet.

ÖREBRO, 16 JULI 2004. Luften är nästan slut i den lilla konferenslokalen där Mehdi Ghezali kallat till presskonferens.

Han ser ner i bordet, svarar med dämpad röst på frågorna som haglar mot honom.

Vad gjorde du i Portugal?

- Jag hade tagit studenten och var ute och reste, semester kan man säga.

Du satt häktad.

- Ja.

Varför då?

- Jag hade bott med en och vi blev tagna tillsammans. Det blev rättegång och jag blev frigiven och han blev dömd ungefär tre år och fem månader.

Vad vet du om brottet?

- Det var kort och guld och sådär, pengar.

Hur kände du honom?

- Vi träffades där, i Portugal.

Vad tycker du om al-Qaida?

- Om de ligger bakom 11 september är jag emot det.

Har du träffat några al-Qaida-anhängare?

- Nej.

Har du burit vapen?

- Nej.

Vad tycker du om bin Ladin?

- Jag känner inte honom som person och kan inte döma honom.

Claes Petersson