USA tinar upp relation med Vitryssland

avTT

Foto: Yuri Oreshkin/poolfoto via AP/TT
USA:s avpolletterade tidigare nationelle säkerhetsrådgivare John Bolton (vänster) besökte nyligen Minsk. Här skakar han hand med Aleksandr Lukasjenko. Arkivbild.

USA och Vitryssland kommer att skicka ambassadörer till varandra efter tio års diplomatisk kyla.

Biträdande utrikesminister David Hale säger vid ett besök i den vitryska huvudstaden Minsk att länderna står vid en historisk knutpunkt och att USA "starkt stödjer Vitrysslands suveränitet och självständighet".

Länderna kallade tillbaka sina respektive ambassadörer 2008, i ett bråk om sanktioner som USA riktat mot diktaturen. För tre år sedan lättades de amerikanska sanktionerna något.

– Det är en ära för mig att tillkännage att vi är redo att utbyta ambassadörer som ett nästa steg i att normalisera våra relationer, säger David Hale, dock utan att säga exakt när det kommer att ske.

Vitryssland är Europas sista diktatur och har styrts av presidenten Aleksandr Lukasjenko sedan 1994. Landet har straffats med sanktioner av omvärlden med anledning av människorättsbrott och vad som ansetts vara iscensatta val.

Vitryssland har sedan länge ett tätt samarbete med Ryssland. De senaste månaderna har det spekulerats i att Kreml vill knyta landet än närmare till sig.