Neandertalgener ökar risken för svår covid

Av: TT

Publicerad:
Lite oväntat verkar det som om en genvariant vissa av oss ärvt från neandertalarna innebär en ökad risk vid covid-19. Arkivbild.
Foto: Nikola Solic/TT
Lite oväntat verkar det som om en genvariant vissa av oss ärvt från neandertalarna innebär en ökad risk vid covid-19. Arkivbild.

En genvariant som vi har ärvt från neandertalarna ökar risken för att drabbas av allvarlig covid-19. I Europa bär var sjätte invånare på den aktuella riskvarianten.

Sjukdomen covid-19 är betydligt farligare för äldre personer än för yngre. Men även unga människor kan råka illa ut, men varför vissa drabbas av svårare sjukdom än andra vet inte forskarna.

I somras kunde en stor internationell studie koppla ett område med gener på kromosom tre till ökad risk för sjukhusinläggning och andningssvikt i samband med covid-19.

Nu konstaterar två forskare – Hugo Zeberg vid Karolinska institutet och Svante Pääbo vid Max Planck-institutet för evolutionär antropologi i Tyskland – att den version av de gener som ökar risken för svår covid-19 är väldigt lik motsvarande dna-sekvenser hos en cirka 50 000 år gammal neandertalare från dagens Kroatien. Den är också är en del av det genetiska arv som nutida människor bär på, skriver Karolinska institutet i ett pressmeddelande.

Saknas i Afrika

"Det visar sig att denna genvariant har kommit över från neandertalarna till moderna människor när de blandade sig med varandra för kanske 60 000 år sedan. I dag har de människor som bär på denna genvariant upp till tre gånger högre risk att hamna i respirator om de smittas av det nya coronaviruset sars-cov-2", säger Hugo Zeberg i pressmeddelandet.

Studien, som publiceras i tidskriften Nature, visar också att den aktuella genvarianten är särskilt vanlig i södra Asien, där halva befolkningen bär på riskvarianten från neandertalarna. I Europa bär en av sex personer på den, medan den i stort sett saknas i Afrika och östra Asien.

Slående konsekvens

Men varför just denna genvariation innebär en ökad risk vid covid-19 vet inte forskarna.

"Det är slående att det genetiska arvet från neandertalarna har så tragiska konsekvenser under den pågående pandemin. Varför det är på det viset måste nu utredas så snart som möjligt", säger Svante Pääbo.

Publicerad: