Northland stoppar verksamheten

avLinda Hjertén, TT

1 av 3
Northland Resources gruva i Pajala.

Den senaste tidens ras på järnmalmspriser blev för tufft.

Nu stoppar gruvbolaget Northland all verksamhet i Kaunisvaara.

Cirka 300 anställda berörs.

Sedan 2012, då de första sprängningarna genomfördes i gruvan, har tecken på att allt inte stått rätt till med gruvbolaget Northlands ekonomi funnits.

Sedan dess har kriserna avlöst varandra, och  Pajalaborna har kastats mellan hopp och förtvivlan.

I förmiddags, i ett pressmeddelande, kom beskedet att all verksamhet  i järnmalmsgruvan stoppas på obestämd tid.

Orsaken är Northlands "extremt ansträngda likviditet".

"Utmanande marknadsklimat"

Det här innebär att de flesta av de drygt 300 anställda sägs upp.

"Med tanke på det extremt utmanande marknadsklimatet är styrelsens beslut att stoppa verksamheten i detta skede det enda sättet att undvika konkurs, detta innebär beklagligt nog att många skickliga och engagerade medarbetare måste lämna bolaget," skriver Northlands vd Johan Balck i en kommentar.

Förhandlingar med facket har nu inletts.

Påverkar många

Läget för Northland påverkar många andra företag som har kontrakt med gruvbolaget.

Det drabbar även bygden. Beslutet att öppna gruvan innebar att Pajala, en tätort med cirka 2000 invånare som tappade i befolkningsmängd, plötsligt fick se orten börja växa igen.

Gruvan skapade hundratals nya jobb. Bostäder började byggas.

– För första gången på 56 år uppvisar vi, redan innan gruvan har börjat byggas, en befolkningsökning på nio personer under första halvåret i år, sade dåvarande kommunalrådet Bengt Niska då.

IF Metalls förbundsordförande Anders Ferbe går så långt som att säga att hela regionen drabbas av Northlands problem.

"Det här är ett oerhört hårt slag för de som arbetar på Northland och för deras familjer, men också för hela Tornedalen", skriver han i en kommentar.

"Ägare och styrelse och alla goda krafter måste nu snabbt finna en lösning för att rädda jobben i Tornedalen".

"Definitivt inte roligt"

Dagens sorgebesked kommer sedan Northland-ledningen så sent som i förra veckan varnade för kassabrist till följd av fallande järnmalmspriser.

– Det är ju inte roligt, definitivt inte roligt. Det ser inte alltför ljust ut, det gör det inte, säger Jan Niemi, en av fackförbundet IF Metalls representanter på Northland Resources i Pajala.

Han har än så länge inte tagit del av mer information om planerna än de som framgått av gruvbolagets pressmeddelande.

– Dessvärre har det ju lutat åt det här hållet en längre tid och när vi inte får några pengar då är det ju svårt. Det är bara så, säger han.

Förlust på 100 miljoner dollar

Krisdrabbade Northland redovisade i augusti en förlust före skatt på drygt 100 miljoner dollar för årets andra kvartal.

Bolaget är för närvarande inne i sin andra rekonstruktion.

I fjol räddades bolaget undan konkurs med kapitaltillskott och lån från bland andra Folksam, Peab, Metso och riskkapitalbolaget Norrskenet (med statliga LKAB som delägare).

Kurt Wennberg (S), kommunalråd i Pajala, hoppas att stoppet inte ska bli alltför långvarigt.

– Vi har ju byggt upp en framtidstro här i kommunen och utvecklingen har gått i positiv riktning. Det är klart att den får en törn om detta blir långvarigt. Men man har ju investerat så många miljarder i projektet, så på något sätt fortsätter gruvverksamheten i vår kommun.

Kurt Wennberg tänker kalla in gruppledarna i kommunen till möte i dag.

– Det är 500 personer som direkt berörs när gruvverksamheten läggs i malpåse. Cirka 300 är anställda i bolaget, och ytterligare 200 i kringverksamheter.